Zimska sazviježđa: Lovac Orion vlada na hladnom noćnom nebu

Orionovo sazviježđe astronauta Nyberga

Astronautkinja Karen Nyberg na Twitteru je objavila fotografiju sazviježđa Orion snimljenu na Međunarodnoj svemirskoj stanici. Tweet od 15. kolovoza 2013. (Kredit za sliku: Karen L. Nyberg (putem Twittera kao @AstroKarenN))





Svakoga ljeta sredinom kolovoza, kad se u predvečernjim satima ispružim na dugom stolcu za travnjak i pretražujem nebo u potrazi za meteorima Perzeida, uvijek ću zastati prije svitanja kako bih promatrao uspon Lovca Oriona na nebu.

U to doba godine noći su blage, a čak i u ranim jutarnjim satima rijetko vam je potrebno više od džempera ili lagane jakne da biste ugodno ugrijali. Vidjevši sazviježđe Orion izlazak izvan istočnog horizonta u to toplo doba godine signal je da meteorološki gledano zaokrećemo i da će uskoro noći postajati sve hladnije.

Do kraja godine, kada protok zraka struji južno iz sjeverne Kanade i noći postanu izrazito hladne (što može potvrditi većina nas koji smo nedavno iskusili posljedice polarnog vrtloga), Lovac će se držati kao veličanstven figura visoko na zimskom nebu. [ Pogledajte nevjerojatne fotografije magline Orion ]



U zimskim večerima Orion dominira nebom, okružen brojnim upečatljivim zviježđima, sva ukrašena sjajnim zvijezdama.

U zimskim večerima Orion dominira nebom, okružen brojnim upečatljivim zviježđima, sva ukrašena sjajnim zvijezdama.(Kredit za sliku: Starry Night softver )

Kao nebeski nakit



Astronom Robert H. Baker (1880-1962) jednom je napisao da Orion sjaji 'poput golemog komada nebeskog nakita kroz mrazni zimski zrak'. [Objašnjena sazviježđa noćnog neba (slike)]

Doista, Orion je daleko najsjajnije sazviježđe i vidljiv je iz svakog naseljenog dijela Zemlje. Kako se ovog mjeseca spušta tama, Orion očito dominira jugoistočnim nebom. Tri svijetle zvijezde ukrašavaju Orionov pojas, koji prema sjeveru upućuje na zvjezdane skupine Hiada i Plejada u Biku, a prema jugu do Pasje zvijezde Sirius.

Unutar Oriona nalazimo dvije goleme zvijezde, Rigela i Betelgeuse , koji predstavljaju dva potpuno različita razdoblja života zvijezde.



Suprotne strane spektra

Rigel je zvijezda na vrhuncu svog života. To je pravi superdiv: blistava užarena zvijezda intenzivnog sjaja i blistave ljepote. Smješten 860 svjetlosnih godina od Zemlje, njegova izračunata svjetlina otprilike je 130.000 puta veća od sjaja Sunca. Nalazi se kao sedma najsjajnija zvijezda na noćnom nebu s magnitudom +0,12.

Betelgeuse, naprotiv, sjaji hladnom, dosadnom rumenom nijansom i nalazi se 643 svjetlosne godine daleko. To je nepravilna pulsirajuća superdivovska zvijezda, pri kraju je svog života. Očekuje se da će postati supernova negdje u sljedećih milijun godina prema znanstvenicima, te se kao takva širi i grčevito steže.

Nevjerojatno, Betelgeuseov promjer može varirati između 550 do 920 puta veći od promjera našeg Sunca. Kad bi bilo moguće smanjiti sunce do veličine bejzbolske lopte, Betelgeuse bi mogao biti predstavljen balonom veličine od 30 do 54 metra u promjeru. Počevši od 1993. i nastavljajući najmanje 15 godina, radijus mu se smanjio za 15 posto, zapanjujuća količina za tako kratko vrijeme.

'Ne znamo zašto se zvijezda smanjuje', rekao je 2009. Edward Wishnow, fizičar istraživač iz Svemirskog laboratorija UC Berkeley, 'S obzirom na sve što znamo o galaksijama i udaljenom svemiru, još uvijek postoji mnogo stvari koje ne znamo ne znam za zvijezde, uključujući i ono što se događa kao crveni divovi pred kraj života. ' [Spektakularne fotografije s noćnog neba autora Stargazers: siječanj 2014]

Kao posljedica ovog skupljanja i oticanja, ima promjenjivu svjetlinu koja općenito doseže vrhunac od 0,0 i izgleda kao da je prigušena kao +1,3. 1933. i ponovno 1942. zasjao je sjajno do magnitude +0,2 što ga je učinilo svjetlijim od Rigela. Prosječne magnitude +0,45 svrstava ga u devetu najsjajniju zvijezdu na noćnom nebu.

Sazviježđa jeseni

Kao što je slučaj i s moćnim Herkulom, lik Oriona u gotovo svim je drevnim kulturama povezivan s velikim nacionalnim herojima, ratnicima ili polubogovima. Ipak, za razliku od Herkula, koji je zaslužan za detaljan niz podviga, Orion je više neodređena i sjenovita figura.

Drevne mitološke priče o Orionu toliko su i toliko zbunjene da je gotovo nemoguće izabrati među svim tem. Čak je i podrijetlo imena Orion nejasno, iako su neki znanstvenici sugerirali vezu s grčkim 'Arionom', što znači jednostavno ratnik. Svi se, međutim, slažu da je on bio najmoćniji lovac na svijetu i da se uvijek prikazuje u zvijezdama s palicom podignutom u desnoj ruci.

S podignute lijeve ruke visi koža velikog lava kojeg je ubio i kojim maše u licu Bika, koji ga napada.

#1 ocijenjeni početni teleskop. Računarski teleskop Celestron NexStar 130SLT. Kupi ovdje

#1 ocijenjeni početni teleskop. Računarski teleskop Celestron NexStar 130SLT. Kupi ovdje (Kredit za sliku: guesswhozoo.com Store)

Zvjezdani inkubator

Ispod Orionovog pojasa s tri zvjezdice nesumnjivo je jedan od najljepših objekata na nebu: velika Orionova maglina. Čini se da okružuje srednju zvijezdu slabijeg trojca zvijezda u nizu koji označava lovčev mač.

Maglina je nevidljiva golim okom, iako se sama zvijezda čini pomalo nejasnom. Može se vidjeti u dobrom dalekozoru i mali teleskopi kao sjajna sivozelena magla koja obavija zvijezdu. U većim teleskopima izgleda kao veliki užareni nepravilni oblak. Maglina emitira sjaj koji nastaje fluorescencijom od snažnog ultraljubičastog zračenja četiri vruće zvijezde zapletene unutar nje.

Edward Emerson Barnard (1857-1923), dugi niz godina astronom sa zvjezdarnice Yerkes, jednom je primijetio da ga to podsjeća na velikog sablasnog šišmiša, te je uvijek doživio osjećaj iznenađenja kad ga je ugledao.

The Orionova maglina je golemi oblak izuzetno tankog užarenog plina i prašine, udaljen otprilike 1300 svjetlosnih godina. Maglina je široka oko 24 svjetlosne godine (ili više od 20 000 puta promjera cijelog Sunčevog sustava). Astrofizičari sada vjeruju da je ta maglina zvjezdani inkubator; iskonski kaos iz kojeg je trenutno u tijeku formiranje zvijezda.

Napomena urednika : Ako snimite nevjerojatnu fotografiju s noćnog neba i želite je podijeliti sa guesswhozoo.com radi moguće priče ili galerije, pošaljite slike i komentare (uključujući vaše ime i lokaciju fotografije) uredniku Tariqu Maliku na: spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za časopis Natural History, Farmer's Almanac i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, N.Y. Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o guesswhozoo.com .