Najluđa otkrića vanzemaljske planete 2016

Ilustracija raznih egzoplaneta i sunca

Umjetnička ilustracija raznih egzoplaneta i sunca. (Slika zasluga: NASA/Tim Pyle)



Lov na vanzemaljske svjetove bio je izvor mnogih uzbudljivih otkrića, jer se broj potvrđenih planeta izvan Zemljinog solarnog sustava više nego udvostručio u prošloj godini.



Evo pogleda na 10 najboljih planetarnih nalaza 2016. godine, uključujući otkriće najbližeg susjeda sličnog Zemlji, Proxime b; vanzemaljski svjetovi koji imaju više od jednog sunca; pa čak i jedan udaljeni planet koji se potencijalno nalazi u Sunčevom sustavu Zemlje:

1. Zemljin kozmički susjed

U kolovozu su astronomi najavili otkriće svijeta zvanog Proxima b, koji kruži oko Proxime Centauri, najbliže zvijezde Zemljinom Suncu.



Proxima b ima minimalnu masu od oko 1,3 puta veću od Zemljine, a nalazi se udaljena otprilike 4,22 svjetlosne godine. Štoviše, on kruži unutar nastanjive zone Proxima Centauri, što znači da bi ovaj planet mogao imati površinsku temperaturu koja bi omogućila prisutnost tekuće vode. To znači da ovaj stjenoviti svijet ima potencijal podržati život.

2. Deveti planet

Smatra se da u Kuiperovom pojasu na vanjskom rubu Zemljinog Sunčevog sustava postoji divovski, ledeni svijet zvan Planet Devet, a astronomi bi mogli biti na korak do pronalaska dalekog svijeta.

Vjeruje se da je ovaj neotkriveni planet oko 10 puta masivniji od Zemlje i da ima prosječnu temperaturu od minus 374,8 stupnjeva Celzijusa (minus 226 stupnjeva Celzijusa). Astronomi su najavili potencijal za otkriće Devete planete u siječnju 2016., a u listopadu su predvidjeli da će se planet pronaći u roku od 16 mjeseci.



Astronomi koriste matematičko modeliranje i računalne simulacije kako bi odredili lokaciju ovog vanzemaljskog svijeta. Promatranja orbita šest drugih, manjih objekata u Kuiperovom pojasu sugeriraju da mnogo masivnije tijelo (koje bi, teoretski, bilo Planet Devet) ima snažan gravitacijski utjecaj u ovoj regiji.

Dok je Deveta planeta u našem vlastitom Sunčevom sustavu (ako postoji), neki astronomi pretpostavljaju da se radi o bivšoj egzoplaneti koju je gravitacija našeg Sunca uhvatila u nekom trenutku u prošlosti. Zato se nalazi na ovom popisu.

3. 1.284 novih egzoplaneta

U svibnju su astronomi najavili otkriće 1.284 novih egzoplaneta, dosad najvećeg broja vanzemaljskih svjetova.



Među otkrivenim egzoplanetima bilo je devet stjenovitih svjetova koji bi mogli podržati život kakvog poznajemo. Ovo je otkriće napravljeno pomoću NASA -inog svemirskog teleskopa Kepler, koji pronalazi planete koji zamagljuju njihove zvijezde dok kruže pored njih. Broj potvrđenih egzoplaneta sada iznosi nevjerojatnih ukupno 3.439.

'To je znanstvenicima dalo nadu da negdje vani, oko zvijezde slične našoj, na kraju možemo otkriti drugu Zemlju,' Dužnosnici NASA -e priopćili su u priopćenju .

Zapravo, dva egzoplaneta, Kepler-1638b i Kepler-1229b , spadaju među planete nalik Zemlji koji su ikada pronađeni, jer kruže unutar nastanjivih zona svojih zvijezda domaćina.

4. Odmetnuti planet

Divovski vanzemaljski planet zvan 2MASS J2126 pronađen je u orbiti od 600 milijardi milja (1 bilijun kilometara) od svoje zvijezde domaćina, čineći zvjezdani sustav ovog planeta najvećim poznatim.

Zapravo, egzoplanet ima tako široku orbitu da su astronomi ranije mislili da se radi o 'skitničkom' planetu koji slobodno leti kroz svemir. Za usporedbu, 2MASS J2126 kruži 7.000 puta dalje od svoje zvijezde nego Zemlja od Sunca . Na toj udaljenosti plinski divovski egzoplanet završi jednu orbitu svakih 900 000 godina.

5. 1 zvjezdica, 3 egzoplaneta

U svibnju su astronomi pronašli vanzemaljski Sunčev sustav nazvan TRAPPIST-1, koji se nalazi 40 svjetlosnih godina od Zemlje. Sustav ima a sićušna, ultrahladna patuljasta zvijezda i tri mala potencijalno nastanjiva egzoplaneta .

Kao ultra hladna patuljasta zvijezda, TRAPPIST-1 je 2.000 puta manje sjajan i manje od polovice topliji od sunca. Štoviše, ovaj vanzemaljski svijet ima samo jednu dvanaestinu mase Sunca i manje od jedne osmine širine Sunca, što ga čini tek nešto većim u promjeru od Jupitera.

Ova čudna zvijezda otkrivena je pomoću teleskopa TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) u Čileu. The pronađena su tri egzoplaneta koji kruže oko TRAPPIST-1 svaki je promjera samo oko 10 posto veći od Zemlje. Otkriće ovog vanzemaljskog Sunčevog sustava označilo je prvi put da je egzoplanet pronađen u orbiti oko ultrahladne patuljaste zvijezde, rekli su astronomi.

6. Oblaci dragulja

I ove godine astronomi su otkrili egzotično vrijeme na velikom egzoplanetu poznatom kao HAT-P-7b. Gornja atmosfera ovog vanzemaljskog svijeta može se pohvaliti snažnim vjetrovima i oblacima sastavljenim barem djelomično od korunda, minerala koji tvori safire i rubine. Ovo je bilo prvo otkriće vremena na planetu plinskog diva izvan Sunčevog sustava.

HAT-P-7b je oko 40 posto veći od Jupitera i nalazi se 1.040 svjetlosnih godina od Zemlje. Planet kruži oko svoje zvijezde domaćina svakih 2,2 dana, i plimski je zaključan, s istom stranom uvijek okrenutom prema svojoj matičnoj zvijezdi - baš kao što Mjesec uvijek predstavlja isto lice Zemlji.

7. Karakterizacija atmosfere super-Zemlje

Koristeći NASA-in svemirski teleskop Hubble, astronomi su po prvi put okarakterizirali atmosferu egzoplaneta 'super-Zemlje', otkrivajući vodik i helij, ali bez vodene pare, u zraku vanzemaljskog svijeta zvanog 55 Cancri e.

Smješten 40 svjetlosnih godina od Zemljinog Sunčevog sustava, 55 Cancri e je egzoplanet koji je oko dva puta širi i osam puta masivniji od Zemlje. Štoviše, ovaj vanzemaljski svijet nalazi se nevjerojatno blizu svoje zvijezde domaćina, završava jednu orbitu svakih 18 sati, što ukazuje da je planet previše vruć da primi život kakvog poznajemo. Zapravo, znanstvenici procjenjuju da površinske temperature na 55 Cancri e mogu doseći do 3.630 stupnjeva F (2.000 stupnjeva C).

8. Zvjezdani trio

Još jedan egzoplanet otkriven ove godine također je uočen u orbiti oko više zvijezda. Čudni novi svijet, HD 131399Ab, okružuje tri zvijezde odjednom u vrlo egzotičnom nebeskom aranžmanu.

HD 131399Ab nalazi se 340 svjetlosnih godina od Zemlje, u sazviježđu Centaurus. Za oko polovice orbite planeta kroz sustav, koji traje 550 zemaljskih godina, sve tri zvijezde su vidljive na nebu .

Sustav ima čudnu konfiguraciju: Exoplanet HD 131399Ab kruži oko velike, svijetle zvijezde - nazovite je Star A -, a zatim egzoplanet i Star A kruže u paru zvijezda koje se nazivaju Star B i Star C. Ovaj multistar sustav bio je prvi put nađen s tako egzotičnom konfiguracijom.

9. Novi nalazi K2

NASA -in svemirski teleskop Kepler pretrpio je dva kvara na žiroskopu 2013. godine zbog kojih nije mogao zadržati svoj bivši fokus na jednoj preciznoj mrlji neba. No, to nije zaustavilo Keplera: znanstvenici su razvili novu misiju za opseg, prikladno nazvanu K2. Koristeći svoja dva preostala žiroskopa, potisnike i pritisak sunčeve svjetlosti, teleskop sada promatra različite dijelove neba, svaki do 83 dana, a zatim se okreće kako bi spriječio ulazak sunčeve svjetlosti u vidno polje.

K2 je otkrio 458 planeta kandidata, od kojih je 173 već potvrđeno. To uključuje dva stjenovita egzoplaneta zvana K2-72c i 72e, koji kruže unutar nastanjive zone svoje zvijezde domaćina (koja se nalazi oko 181 svjetlosne godine od Zemlje).

K2-72c kruži nešto bliže zvijezdi domaćinu s 15-dnevnom orbitom, dok brat / brat K2-72e ima 24-dnevnu orbitu. Osim toga, K2-72c je oko 10 posto topliji od Zemlje, dok je K2-72e oko 6 posto hladniji od Zemlje.

10. Trostruka sunca

Još jedan planet s više zvijezda otkriven je 2016. Novootkriveni vanzemaljski planet zvan KELT-4Ab ima tri sunca na svom nebu.

Slično kao egzoplanet HD 131399Ab i njegov zvjezdani trio, KELT-4Ab ima čudnu nebesku konfiguraciju. KELT-4Ab kruži oko zvijezde KELT-A jednom svaka tri dana. Zauzvrat, obližnji par zvijezda tada kruži oko KELT-A.

Štoviše, blizance zvijezde, KELT-B i KELT-C, kruže jedna oko druge svakih 30 godina, a zajedno putuju oko KELT-A i njegove planete svakih 4.000 godina. Astronomi procjenjuju da bi se gledateljima na planeti KELT-A činio oko 40 puta većim nego što se Sunce pojavljuje na nebu na Zemlji, dok bi se par zvijezda pojavio otprilike jednako sjajno kao pun mjesec na nebu. Ovaj čudni sustav samo je jedan od rijetkih za koje se zna da sadrže tri zvijezde.

Slijedite Samanthu Mathewson @Sam_Ashley13 . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o guesswhozoo.com .