Kada ćemo vidjeti još jedan svijetli komet?

Svaki je komet jedinstven, a njegov sastav i položaj u svemiru određuju hoće li sjajno zasjati dok prolazi Zemlju ili će nestati.

Svaki je komet jedinstven, a njegov sastav i položaj u svemiru određuju hoće li sjajno zasjati dok prolazi Zemlju ili će nestati. (Slika zasluga: NASA -in centar Goddard Space Flight Center)



Nedavno me je jedan prijatelj pitao kada bismo mogli vidjeti kometu. Iznenadio se kad sam rekao da ih je trenutno nekoliko vidljivih.



Doista, možete pronaći popis nadolazećih vidljivih kometa ovo korisno mjesto sastavio japanski entuzijast kometa Seiichi Yoshida. Ova web stranica pruža informacije o kometama koje su trenutno vidljive, kao i o kometama koje će biti vidljive svakog mjeseca sljedećih pet godina. Za ovaj mjesec Yoshida navodi četiri vidljive komete.

Ali nitko ne postaje svjetliji od magnitude +12 (niže su svjetlije), a komete su vidljive samo pod tamnim, vedrim nebom, koristeći umjereno velike teleskope. Doista, velika većina periodičnih kometa - kometa čije su orbite dobro poznate i promatrane više puta - spada u ovu kategoriju. Ove komete tiho dolaze i odlaze i poznate su samo entuzijastičnim astronomima amaterima koji se zajednički trude loviti ih dobrim dalekozorom ili teleskopom. Općenito, oni nisu impresivni na oko, obično se pojavljuju kao ništa drugo do slabe loptice, čak i u velikim teleskopima.



Povezano: Živjeti na kometi: Objašnjene činjenice o 'Prljavoj grudvi snijega' (Infografija)

Naravno, kad mi je prijatelj postavio pitanje, točno sam znala na što aludira: htio je znati kada bismo mogli vidjeti zapanjujuće svijetao i/ili fantastično strukturirano kometa, možda onaj koji bi razvio rep koji se proteže četvrtinu puta ili više po nebu. Nažalost, takvi predmeti ne daju nikakvu najavu kada će se pojaviti. Ali s izvjesnim pouzdanjem mogu ustvrditi da barem jedna od ovih kometa ide prema unutarnjem Sunčevom sustavu čak i dok upisujem ove riječi.

No, hoće li se pojaviti za tri tjedna, tri mjeseca ili tri godine, nije poznato.



Koje su nam šanse vidjeti takvu nebesku znamenitost? Više o tome za trenutak, ali prvo, razgovarajmo o tome što se mora dogoditi da bi se proizveo svijetli komet.

Recept za svijetlu kometu

Nepredvidljivost izgleda i svjetline komete u prolazu ne čudi one koji proučavaju ove zagonetne objekte. Ono što vidimo ovisi o mnogim varijablama - orbiti kometa; relativne lokacije komete, Zemlje i Sunca; te veličinu i sastav tog ledenog nakupina krhotina Sunčevog sustava koji tvore jezgru komete.

Prašnjavi, stjenoviti materijal jezgre i smrznuti plinovi slični su jezgri sastav Saturnovih prstenova . Ovaj dio kometa, obično samo nekoliko kilometara u promjeru, postupno se zagrijava sunčevom toplinom i izbacuje plin i prašinu u svemir, često u različitim mlazovima. No takve emisije iz jezgre često nisu jednolike. Kako bi predvidjeli aktivnost kometa, astronomi su razvili opće formule i modele za svjetlinu kometa na temelju promatranog ponašanja mnogih kometa koje sežu do kraja 19. stoljeća. Obično se aktivnost kometa brzo povećava kako se približava Suncu; svjetlina tipično varira (otprilike) kao obrnuta četvrta snaga njegove solarne udaljenosti.



Drugim riječima, kako se udaljenost kometa od Sunca prepolovi, njegova svjetlina se povećava za 16 ili tri veličine.

No, komete mogu biti hirovite i, poput ljudi, imaju svoje osobine. Fizički izgled i ponašanje kometa različiti su kao i izgled i ponašanje ljudi; ne postoje dva ista.

Možda je jednako važno, ako ne i važnije, od približavanja kometa Suncu, udaljenost kometa od Zemlje. Komet prosječne veličine može izgledati nevjerojatno velik i svijetao ako prođe vrlo blizu Zemlje. Izvrstan je primjer kometa Hyakutake, koja se približila našem planetu u ožujku 1996. godine, došavši na udaljenost od 15,3 milijuna kilometara od Zemlje. Dosegao je nultu magnitudu i bio je popraćen repom od 100 stupnjeva (koji se proteže po više od polovice neba). No, da se Hyakutake nije približio kometu Hale-Bopp (122 milijuna milja ili 196 milijuna km), ne bi se pokazao svjetlijim od magnitude +6, što bi ga stavilo točno na rub vidljivosti golim okom u nebo zagađeno svjetlošću.

Nasuprot tome, da je Hale -Bopp -koji je bio najbolji u ožujku 1997. -prošao tako blizu kao Hyakutake, planuo bi na magnitudi -6, tri puta jače od Venere, s repom koji se proteže po cijelom nebu!

Rep maše kometom

Kad smo već kod repova, taj bi dodatak mogao biti najvažniji čimbenik u određivanju može li se komet označiti kao doista istaknuti objekt. Još se sjećam hladne subotnje večeri u siječnju 1986., koju je tadašnji gradonačelnik New Yorka Ed Koch nazvao 'Halley's Comet Night'. U svih pet okruga Koch je organizirao određena mjesta za privremeno gašenje njihovih uobičajeno jakih svjetala kako bi svojim biračima dala priliku da bolje vide ovaj poznati komet, koji se nalazio nisko na zapadnom večernjem nebu. Na plaži Jones na Long Islandu okupilo se oko 40.000 ljudi kako bi bacili pogled na Halley. Lokalni astronomski klubovi postavili su teleskope za širu javnost. Donio sam svoj 10-inčni Dobsonian teleskop i upotrijebio nisku snagu kako bih pružio lijep pogled sa širokog polja. Niz ljudi koji su strpljivo čekali pogled bio je nevjerojatno dug, ali nakon što su provirili kroz okular i vidjeli samo mali, magloviti dio sa zvjezdastim središtem, gotovo je svaka osoba postavila isto pitanje: 'Gdje je rep?' Činilo se da je jedna žena koja nije oduševljena govorila u ime svih kad je uzviknula (pomalo poput Lucy iz stripa Peanuts): 'Što će kometa ako nema rep?'

Doista, kometa može postati sjajna, ali joj nedostaje rep. U svibnju 1983. godine, komet IRAS-Araki-Alcock prošao je unutar 2,9 milijuna milja (4,7 milijuna km) od Zemlje i, u roku od tjedan dana, jurio nebom, ne podsjećajući ništa više od nejasne svjetlosne kugle veličine Mjeseca. Zatim, u listopadu 2007. bila je kometa Holmes, koja se neočekivano rasplamsala za manje od dva dana od magnitude +17 do +2,5. Okom se više doimala kao nova, umjereno svijetložuta zvijezda, u sazviježđu Perzej.

Dakle, čini se da rep određuje koliko će komet izgledati impresivno prosječnoj osobi.

Povezano: Nevjerojatne fotografije kometa od Stargazera

Odljevi kometa

Vratimo se izvornom pitanju: Kada bismo mogli vidjeti još jedan sjajni komet? U donjoj tablici naveo sam najsvjetlije komete koje su se pojavile u posljednjih 50 godina. Na popisu ih je osam, što čini prosjek jedan otprilike svakih 6,25 godina. Naravno, nisu se pojavljivali točno u intervalima od 6,25 godina. Na primjer, 1970. godine, komet Bennett-koji je priredio spektakularnu predstavu krajem ožujka i početkom travnja-u svibnju je slijedio komet White-Ortiz-Bolelli, rijetki komet za sunčanje. Nasuprot tome, komet Lovejoy, još jedan suncobran, uljepšao je božićno nebo 2011. I gotovo osam godina kasnije, još uvijek čekamo da se pojavi još jedan svijetli komet.

Tablica prošlih svijetlih kometa, uključujući komet Bennett, kometa White-Ortiz-Bolelli, kometa Kohoutek, kometa West, kometa Hyakutake, kometa Hale-Bopp, kometa McNaught i kometa Lovejoy, koja se proteže od 1970. do 2011. godine.

(Kredit za sliku: Joe Rao/guesswhozoo.com)

Postoje odricanja od odgovornosti u vezi s nekim od ovih svijetlih kometa. Oni određene dobi mogu se sjetiti da je Kohoutek bio napadnut kao potencijalno 'komet stoljeća'. Iako je nakratko postao jako sjajan dok je prolazio perihelion, njegov najbliži pristup Suncu, tada je bio vidljiv samo astronautima na brodu Svemirska stanica Skylab . Za ljude na zemlji, međutim, komet je bio prilično prigušen i pri približavanju Suncu i pri povlačenju u svemir. Mnogi su komet Kohoutek nazivali „ neuspjeh stoljeća. '

Kometi White-Ortiz-Bolelli, McNaught i Lovejoy bili su ponajbolji ponajviše za ljude na južnoj hemisferi; sa Hale-Boppa 1997. godine, prije 22 godine, nije bilo stvarno dobrih i svijetlih kometa vidljivih sa sjeverne hemisfere. 'Mogu postojati naizgled dugačke dionice bez vidljivih spektakularnih kometa, ali to nipošto ne znači da se apsolutno ništa nije dogodilo', primijetio je promatrač kometa John E. Bortle. 'Slučajni odabir u okolnostima ukazanja doista se ponekad može pokazati vrlo okrutnim.'

Ponekad je to baš tako s kometama.

Konačna ocjena

No, zaključak je da smo, na temelju zakona prosjeka, zakasnili za još jedan svijetli komet. Nadajmo se da nećemo morati dugo čekati da ga vidimo.

A kad napokon dođe još jedan svijetli komet, dobit ćete sve detalje o tome kako ga najbolje promatrati, upravo ovdje na guesswhozoo.com. Ostanite uz nas!

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u New Yorku Haydenov planetarij . On piše o astronomiji za Prirodoslovni časopis , Poljoprivredni almanah i druge publikacije, a također je i meteorolog za kameru Verizon FiOS1 Vijesti u njujorškoj donjoj dolini Hudson. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .