Znanstvenici zagonetke Ultimate Thule's Mystery Mounds zagonetke

NASA

Udaljeni objekt Ultima Thule, kako ga je vidjela NASA-ina svemirska letjelica New Horizons 1. siječnja 2019. Na ovom prikazu jasno su vidljive misteriozne značajke nalik na humku na većem režnju tijela. (Slika zasluga: NASA/Laboratorij primijenjene fizike Sveučilišta Johns Hopkins/Jugozapadni istraživački institut/Nacionalni opservatorij za optičku astronomiju)



Ultima Thule je kvrgava, a znanstvenici nisu sigurni zašto.



Nešto iza ponoći 1. siječnja, NASA -ina svemirska letjelica New Horizons zumirana kraj Ultima Thule , mali, hladni objekt koji leži oko 1 milijardu kilometara (1 milijardu kilometara) izvan orbite Plutona.

Fotografije koje su New Horizons snimljene tijekom tog epskog susreta otkrile su svijet kakav nijedan drugi nije vidio izbliza. Ultima Thule široka 21 milju (33 km) dvoglava je i stoga nalikuje na crvenkastog snjegovića - da je taj snjegović bio spljošten poput palačinke.



Povezano: Ultima Thule Flyby u slikama za New Horizons

'Ovo uopće nisu sferni režnjevi', rekao je u utorak (23. travnja) glavni istraživač New Horizonsa s Jugozapadnog istraživačkog instituta u Boulderu u Koloradu tijekom prezentacije na sastanku Grupe za procjenu vanjskih planeta u sjedištu NASA -e u Washingtonu.

'To nas je iznenadilo', dodao je Stern. 'Mislim da je sve to iznenadilo.'



Slike New Horizons također su otkrile brojne naslanjane značajke nalik na humke na većem od dva režnja, koje članovi tima misije zovu Ultima. (Manji režanj, naravno, je Thule.)

'Čini se da su podignuti, ali nismo sigurni što ih točno uzrokuje', rekao je Stern. 'Još su rani dani.'

Jedna je rana hipoteza držala da su humke nastale konvekcijom leda niske temperature, koju je pokrenula toplina nastala radioaktivnim raspadanjem aluminija-26. No daljnji rad sugerira da je to malo vjerojatan scenarij, rekao je Stern. Tim sada misli da su humci možda zadržani obrisi malih planetezimala koji su se davno sastavili u Ultima režanj.



'No mogli su postojati i drugi procesi', rekao je Stern. 'Dakle, ovo je aktivna tema rasprave.'

Ultima Thule nastala je iz oblaka stjenovitog, ledenog materijala daleko od sunca. Ovi manji komadi prvo su formirali dva veća objekta, koji su zatim očito kružili oko zajedničkog središta mase kao binarni par, rekao je Stern. Ova dva tijela su se zatim polako spojila u Ultima Thule (koji je službeno poznat kao MU69 iz 2014.).

Tim misije uspio je postaviti neka 'ograničenja brzine' na to spajanje, zahvaljujući računalnim simulacijama. Na primjer, da su se dva režnja spojila pri približno 35 km/h, vjerojatno se uopće ne bi spojili; sudar bi bio zapanjujući, a Ultima i Thule otišli bi svojim putem, rekao je Stern.

Sudar pri brzini od 18 km/h doveo bi do spajanja, ali ne i jednog koji bi generirao objekt s dva relativno netaknuta režnja poput Ultima i Thule; došlo bi do znatnih izobličenja, rekao je Stern. Dakle, tim New Horizonsa smatra da se sudar dogodio još sporijim brzinama - možda oko 8,9 km/h.

Doista, rezultat simulacija sa brzinom spajanja 5,5 milja na sat 'upečatljivo je poput onoga što zapravo opažamo', rekao je Stern.

Znanstvenici misije nisu vidjeli nikakve dokaze o bilo kakvoj atmosferi na Ultima Thule, niti su primijetili bilo kakve znakove satelita ili prstenastih sustava, dodao je tijekom govora u utorak. No, tim još nije završio s gledanjem na ovim poljima; bit će potrebno još oko 16 mjeseci da New Horizons završi slanje svih svojih podataka o susretu kući na Zemlju.

Let Ultima Thule bio je drugi takav susret za New Horizons, koji je slavno proputovao Pluton u srpnju 2015 , pružajući prvi dobar pogled na taj složeni i iznenađujuće aktivan svijet. A iz New Horizonsa u budućnosti bismo mogli dobiti daljnje krupne planove. Svemirska letjelica je dobrog zdravlja i ima dovoljno goriva za zumiranje pored trećeg objekta, ako NASA odobri još jedno proširenje misije, rekao je Stern.

  • Povijesni prelet Ultima Thulea New Horizons: Puna pokrivenost
  • Odredište Pluton: NASA -ina misija Novi horizonti u slikama
  • Novi horizonti mogli bi proletjeti još jednom nakon Ultima Thule

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), sada je vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .