Sunce bi ipak moglo biti 'obična' zvijezda

Sunce s petljom materijala koja strši s njegove površine

Nova istraživanja pokazuju da Sunce pokreće isti mehanizam kao i druge zvijezde slične Suncu, iako ima neobičan ciklus. (Slika zasluga: NASA/Centar za svemirske letove Goddard)



Razlikuje li se naše Sunce bitno od ostalih zvijezda sličnih Suncu? Ovo pitanje naglašava tekuću polemiku o tome je li naša najbliža zvijezda je jedinstvena ili, zapravo, 'obična zvijezda'.



Međunarodna suradnja solarnih fizičara smatra da ima odgovor. Iako je Sunce vrlo posebno za Zemlju i sve planete u Sunčevom sustavu, nije jedinstveno; doista, pokreću ga isti unutarnji mehanizmi kao i druge zvijezde, istraživači - stoji u saopćenju ističući nalaze nove studije.

U studija , koji će biti objavljen u izdanju časopisa Science od 14. srpnja, ali je danas (13. srpnja) objavljen na internetu, skupina istraživača pod vodstvom Antoinea Strugareka sa Sveučilišta u Montrealu ispitala je mehanizme vožnje iza solarni ciklus . Tijekom prosječnog razdoblja od 11 godina, Sunce jača i nestaje između intenzivne magnetske aktivnosti praćene produženim razdobljima magnetske smirenosti. Na vrhuncu aktivnosti Sunce se prekriva pjegama - znak da je njegovo magnetsko polje pod stresom. [Sunčev gnjev: Najgore solarne oluje u povijesti]



Na takozvanom 'solarnom maksimumu', solarne oluje su uobičajene, izazivajući mnoge solarne baklje i izbacivanje koronalne mase, gdje plazma iz sunčeve atmosfere eksplodira u svemir. Ti su fenomeni zajednički poznati kao 'svemirsko vrijeme' i mogu imati štetne učinke na nezaštićene satelite u Zemljinoj orbiti, uzrokovati prekide u komunikacijama, pa čak i preopteretiti električne mreže na tlu.

Razumijevanje magnetskog ciklusa Sunca stoga je od najveće važnosti za prognozere svemirskog vremena koji se nadaju da će bolje pripremiti naše društvo visoke tehnologije na potencijalno skupu štetu koju bi mogle izazvati snažne solarne oluje.

Koristeći 3D računalnu simulaciju, istraživači su modelirali Sunčev unutarnji dinamo, fizički proces koji generira magnetsko polje Sunca. Smješteno u najgornjih 30 posto Sunčeve unutrašnjosti - područje koje se naziva zona konvekcije - dominiraju snažni tokovi solarne plazme (vrlo vrući plinovi sastavljeni od nabijenih čestica, nazvani ioni). Dok ova turbulentna juha od vrućeg materijala teče, ona stvara snažne električne struje koje, zauzvrat, stvaraju magnetska polja (putem 'dinamo efekta'), koja plutaju do sunčeve fotosfere i do sunčeve korone (Sunčeva višemilijunska atmosfera) i stvoriti korijen svemirskog vremena.



Do sada je postojala neka misterija oko toga kako unutarnji dinamo Sunca kontrolira solarni ciklus. Također, prilikom promatranja ciklusa drugih zvijezda kojeizgledpoput Sunca u našoj galaksiji, astronomi su primijetili da su ciklusi različiti, stoji u izjavi. I u tome leži zagonetka: Ako naše Sunce pokazuje različito ciklično ponašanje od ostalih zvijezda sličnih Suncu, je li naš Sunčev ciklus vođen bitno drugačijim mehanizmom?

Provodeći simulacije zvjezdanih magnetskih polja, istraživači su utvrdili da magnetski ciklus zvijezde kontrolira odnos između sjaja i brzine vrtnje. Taj je odnos poznat kao 'Rossbyjev broj'. Prilikom crtanja svjetlina i brzina rotacije za odabir zvijezda sličnih Suncu, istraživači su primijetili da su njihovi ciklusi obrnuto proporcionalni tom broju. Drugim riječima, kako se Rossbyjev broj povećava, razdoblje ciklusa zvijezde se smanjuje - i Sunce slijedi ovaj trend iako bi se njegov ciklus mogao jako razlikovati od ciklusa drugih zvijezda.

Dakle, sunce je baš poput ostalih zvijezda nalik suncu, zaključili su istraživači; iako ove zvijezde mogu biti različite, njihove cikluse pokreću njihovi unutarnji dinamovi.



Slijedite Iana O'Neilla @astromotor . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na guesswhozoo.com .