Sljedeći veliki skok svemirskog leta? Svemirska misija SpaceX nudi pogled

Falcon 9 lansirao Dragon na ISS, travanj 2015

Raketa SpaceX Falcon 9 lansira kompanijsku Dragon kapsulu na odvrnuti teret za Međunarodnu svemirsku postaju 14. travnja 2015. Isti Dragon planira ponovno lansiranje prema laboratoriju u orbiti 4. prosinca 2017. godine. (Kredit za sliku: SpaceX)



Ako želite dokazati da će svemirski let uskoro napraviti veliki skok, sljedeći teret SpaceX -a do Međunarodne svemirske postaje (ISS) za NASA -u mogao bi biti Izložba A.



Ta će misija, koja bi se trebala započeti 4. prosinca, vjerojatno predstavljati orijentir za ponovnu upotrebu. U teretnoj vožnji bit će upotrijebljena prethodno leteća Dragon kapsula, a dobre su šanse da će raketa Falcon 9 koja podiže teretnjak imati i prvu fazu, rekli su dužnosnici NASA-e.

Uzmite u obzir i teret: Jedno od znanstvenih istraživanja na Dragon-u je stroj koji je izgradila kalifornijska tvrtka Made In Space i koji je dizajniran za proizvodnju optičkih vlakana na ISS-u. Ako sve bude išlo po planu, ovaj bi eksperiment mogao biti veliki korak prema uspostavljanju ekonomije izvan Zemlje, rekli su predstavnici Made In Space-a. [Međunarodna svemirska postaja: iznutra i izvana (infografika)]



'Trebali bismo razmisliti o tome koga bismo još trebali letjeti na [ovoj zmajevskoj misiji], kako bismo to učinili još krvarijim rubom svemira', rekao je kroz smijeh izvršni direktor Made In Space Andrew Rush.

Budućnost za višekratnu upotrebu

SpaceX i njegov osnivač i izvršni direktor milijarder, Elon Musk , odavno su dali prioritet razvoju raketa za višekratnu upotrebu i svemirskih letjelica, naglašavajući da će takva tehnologija smanjiti troškove svemirskih letova i time otvoriti nebo za veća istraživanja.

Muskova je tvrtka dosta napredovala prema pretvaranju te vizije u stvarnost. Do danas je SpaceX 19 puta uspješno vratio Falcon 9 prve stupnjeve na Zemlju tijekom orbitalnih misija, a tri od ovih spuštenih pojačivača ponovno su letjela.



SpaceX je također jednom ponovno pokrenuo Zmaja na ISS. Prošlog lipnja, a Falcon 9 podigao je Zmaja koji je također posjetio orbitalni laboratorij u rujnu 2014. No, ta je raketa bila potpuno nova, pa će nadolazeći let s dodatnim opskrbom otvoriti nove mogućnosti u ponovnoj upotrebi ako NASA doista odobri uporabu prve faze Falcon 9. (Zmaj koji će sljedećeg mjeseca poletjeti prema ISS -u u travnju 2015. godine, na šestu ugovorenu teretnu misiju SpaceX -a za NASA -u. Lansiranjem sljedećeg mjeseca pokrenut će se 13. opskrba.)

Usput, Dragon je jedino trenutno operativno teretno vozilo koje se može ponovno letjeti. Kapsula se vraća na Zemlju radi mekih padobrana potisnutih padova; svi drugi odvijljeni teretnjaci dizajnirani su da izgore u atmosferi našeg planeta nakon što prođu vrijeme na ISS -u.

Takvi ponovni letovi predstavljaju svojevrsno poligon za SpaceX, koji radi na nečemu mnogo većem. Tvrtka razvija divovsku kombinaciju raketa i svemirskih brodova za višekratnu uporabu pod nazivom BFR, koju Musk želi upotrijebiti u različite svrhe-posebno za pomoć u uspostavljanju grada s milijunima ljudi na Marsu u sljedećih pola stoljeća. [BFR: SpaceX-ova arhitektura kolonizacije Marsa na slikama]



Proizvodnja u svemiru

Made In Space također ima velike snove: tvrtka radi na više projekata koji bi mogli dovesti do većeg istraživanja i komercijalnog razvoja posljednje granice.

Na primjer, Made In Space je lansirao dva 3D pisači na ISS i trenutno ga vodi kao potpuno komercijalni objekt. (NASA posjeduje drugi.) Takvi bi strojevi mogli smanjiti troškove i rizike povezane s svemirskim letovima (na primjer, dopuštajući astronautima koji putuju da ispišu potrebne dijelove na zahtjev), rekli su predstavnici tvrtke i dužnosnici NASA -e.

Dva 3D pisača na ISS -u trenutno mogu proizvoditi proizvode koristeći samo sirovine od polimera, ali Made In Space radi na dodavanju metala u svoj orbitalni repertoar. Tvrtka razvija sustav sposoban za metal poznat kao Vulcan, uz pomoć NASA-ine potpore za istraživanje inovacija u malim poduzećima, koja je dodijeljena u srpnju. Made In Space također radi na metalnoj 'ekstruder' glavi koja bi se mogla dodati 3D pisaču koji se već nalazi u laboratoriju u orbiti, rekao je Rush.

'Jedan od širokih ciljeva koje imamo u Made In Space-u je dovesti što više proizvodnih tehnologija u stanje spremno za svemir', rekao je Rush. 'Cilj je u konačnici imati iste vrste proizvodnih sposobnosti strojarnica [koje] imate na Zemlji u svemiru.'

Drugi projekt je Arhinaut , svemirska letjelica opremljena robotskim rukama s 3D printom. Predstavnici tvrtke rekli su da će ovaj letjelica moći graditi velike strukture poput teleskopa na orbiti, te također popravljati i nadograđivati ​​postojeće satelite.

Made In Space udružio se s Thorlabsom na projektu proizvodnje ZBLAN optičkih vlakana u orbiti. Planirano je da će ovaj stroj lansirati prema Međunarodnoj svemirskoj stanici u inozemstvu SpaceX Dragon kapsulu u prosincu 2017.

Made In Space udružio se s Thorlabsom na projektu proizvodnje ZBLAN optičkih vlakana u orbiti. Planirano je da će ovaj stroj lansirati prema Međunarodnoj svemirskoj stanici u inozemstvu SpaceX Dragon kapsulu u prosincu 2017.(Kredit za sliku: Made in Space)

Zatim tu je i ZBLAN stroj to će se povećati sljedećeg mjeseca, u sklopu projekta koji je suradnja s tvrtkom Thorlabs iz New Jerseyja. Made In Space je rekao da bi optičko vlakno ZBLAN proizvedeno u svemiru moglo biti za red veličine učinkovitije od materijala proizvedenih ovdje na Zemlji (jer moćna gravitacija našeg planeta izaziva nedostatke u strukturi vlakana u finim razmjerima).

Predstojeći eksperiment osmišljen je kako bi testirao ovu ideju i pomogao Made In Spaceu utvrditi postoji li održivo tržište za proizvod.

'Ovo će biti prvi u programu letova koji će demonstrirati, a zatim i stvarno uključiti u ovu proizvodnju vrijednih materijala u svemiru', rekao je Rush.

Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana guesswhozoo.com .