Posada svemirske postaje uzbuđena za prvi posjet privatnom svemirskom brodu

Zmajeva svemirska letjelica u završnoj obradi

SpaceX je 4. siječnja 2012. na Twitteru napisao: 'Prvi pogled: Zmajeva svemirska letjelica u završnoj obradi, sprema se za put prema ISS -u.' (Kredit za sliku: SpaceX)



Astronauti koji žive na Međunarodnoj svemirskoj stanici (ISS) spremaju se za veliki događaj u veljači - prvi posjet komercijalnog svemirskog broda orbitalnoj ispostavi.



Privatna svemirska kompanija SpaceX planira lansirati svoju kapsulu Dragon bez posade u orbitu 7. veljače na vrhu tvrtke Falcon 9 pojačivač iz zračne baze Cape Canaveral na Floridi. Kapsula će nositi teret hrane, odjeće i drugih potrepština za šestočlanu posadu svemirske postaje.

'Uzbuđeni smo zbog toga', NASA -in astronaut Don Pettit rekao je za guesswhozoo.com u intervjuu Srijeda (4. siječnja) sa kolodvora. 'Kad god navraćate vozilo u posjetu, to je uzbudljiv dan.'



Zmajev let djelomično se financira NASA -inim programom Commercial Orbital Transportation Services (COTS), čiji je cilj potaknuti razvoj privatnih svemirskih letjelica za prijevoz tereta do postaje sada kada je NASA -ina flota svemirskih šatlova povučena. [Galerija: Zmaj, svemirska letjelica SpaceX -a]

SpaceX sa sjedištem u Hawthorneu u Kaliforniji prva je od brojnih tvrtki koje se bore za probne letove do Međunarodne svemirske postaje. NASA je također dodijelila sredstva Orbital Sciences Corp. iz Dullesa, Va., Koji razvija svemirsku letjelicu Cygnus za let na svojoj raketi Taurus 2.

Zmaj bi trebao napraviti automatizirani sastanak s Međunarodnom svemirskom postajom na oko 240 milja (386 kilometara) iznad Zemlje. Kad se približi na nekoliko metara od laboratorija, astronauti će iznutra robotskom rukom stanice uhvatiti kapsulu i pričvrstiti je na predstražu.



'Bit će nam prepun svih vrsta zaliha, a to je svojevrsni prvi od mnogih vagonskih vlakova koji dolaze ovamo kako bi nam donijeli zalihe', rekao je Pettit.

Nakon što je zasidren oko tjedan dana, Dragon će napustiti svemirsku postaju, noseći teret natrag na Zemlju, gdje će kapsula biti dohvaćena nakon slijetanja u Tihi ocean.

'Jedna od zgodnih stvari vezanih uz vozilo SpaceX jest to što će nam omogućiti da smanjimo značajnu nosivost, što je zaista važna stvar', rekao je Pettit. 'Budući da više ne letimo šatlovima, ne možemo uzeti ništa veliko nazad sa svemirske postaje, a da samo ne izgori. SpaceX će biti naš put do dobivanja svih ovih znanstvenih uzoraka i pokvarenih dijelova hardvera koje je potrebno obnoviti i sličnih stvari na zemlju. '



Dok je Zmaj do sada letio samo bespilotnim misijama, kapsula je na kraju dizajnirana i za prijevoz ljudi. NASA je također dodijelila sredstva SpaceX -u u okviru svog programa razvoja komercijalnih posada (CCDev) za razvoj Zmaj kao trajekt za svoje astronaute , koji mora voziti rusku letjelicu Soyuz sada kada su šatlovi prizemljeni.

'Iako će naše prve misije na ISS -u biti transport tereta, i Falcon 9 i Dragon bili su dizajnirani za konačni transport astronauta', napisali su dužnosnici SpaceX -a u ažuriranju od 15. prosinca. 'Svako naše putovanje od tada do ISS -a približava nas tom cilju.'

SpaceX je uspješno letio Dragon na svom prvom orbitalnom probnom letu 8. prosinca 2010. Letjelica je postala prvo komercijalno vozilo koje je ikada lansiralo u orbitu, a zatim se sigurno vratilo na Zemlju.

Pomoćnicu urednice urednika guesswhozoo.com Claru Moskowitz možete pratiti na Twitteru @ Clara Moskowitz . Pratite guesswhozoo.com za najnovije vijesti o svemirskoj znanosti i istraživanju na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .