Veličina Mliječne staze nadograđena, rješavajući zagonetku galaksije

Valovita galaksija

Disk galaksije Mliječni put može se zapravo talasati. (Slika zasluga: Heidi Newberg)





Čini se da dvije zvijezde poput prstena omotane oko vanjskog diska Mliječne staze sada pripadaju samom disku.

Rezultati prikazani u novoj studiji pokazuju da je disk oko 60 posto veći nego što se ranije mislilo. Ne samo da rezultati proširuju veličinu Mliječne staze, već otkrivaju i uzorak valovitosti, koji postavlja intrigantna pitanja o tome što je poslalo valne fluktuacije koje se talasaju kroz disk.

Istraživači su rekli da je vjerojatni krivac patuljasta galaksija. Možda je već davno zaronio u središte Mliječne staze, izazivajući valovite obrasce koje su astronomi sada prvi put otkrili. [Kad se galaksije sudare: fotografije velikih galaktičkih sudara]



Prije otprilike 15 godina, Heidi Newberg, astronom sa Politehničkog instituta Rensselaer u New Yorku, i njeni kolege pronašli su skupinu zvijezda izvan najudaljenijeg ruba diska. Takozvani Monoceros prsten udaljen je oko 60.000 svjetlosnih godina od središta galaktike (odmah iza mjesta gdje se mislilo da će disk završiti na 50.000 svjetlosnih godina).

Tijekom godina, astronomi su bili podijeljeni u dva tabora u vezi s podrijetlom prstena. Neki su tvrdili da je to jednostavno plimni tok: krhotine patuljaste galaksije koja je pala u Mliječni put i pritom se razvukla. Drugi su tvrdili da je prsten dio diska. Problem je, međutim, u tome što je prsten malo iznad ravnine diska. Pa su astronomi u potonjem kampu to pripisali činjenici da se disk razbuktava prema rubu.

Uđite Yan Xu, astronom iz Nacionalnih astronomskih opservatorija u Kini. Xu, Newberg i kolege ponovno su pogledali problem koristeći podatke iz Sloan Digital Sky Survey. Uz poboljšane podatke u usporedbi s prethodnim istraživanjima, otkrili su četiri ukupne strukture u i izvan onoga što se trenutno smatra vanjskim diskom Mliječne staze. Treća struktura bio je Monocerosov prsten o kojem se mnogo raspravljalo, a četvrta struktura bio je trokut Andromeda, koji se nalazi 70.000 svjetlosnih godina od središta galaktike.



Sve četiri strukture izmjenjivale su se u odnosu na disk. Išli su odozgo, ispod njega, iznad njega, ispod njega. Newberg, koji se nalazio u kampu plime i oseke, bio je iznenađen što su prsten i tri druge strukture zapravo dio oscilirajućeg diska.

'Nismo znali kako disk može ići gore -dolje', rekao je Newberg. Srećom, računalne simulacije različitih timova pokazale su da je a patuljasta galaksija pad u Mliječnu stazu mogao bi stvoriti sličan obrazac. 'Kad prođe, može ometati disk, baš kao što kamenčić ometa vodu u lokvi', rekao je Newberg. 'I taj se val može proširiti diskom od tog događaja.'

Ova nova slika ima smisla, rekao je Newberg. Čak se podudara i s opažanjima plinova u disku, koji su dugo postojali promatrati kao valovito . No implikacije sežu daleko izvan valovitog diska.



'Ako je istina da su Monoceros prsten i struktura Trokuta Andromeda dio ovog oscilatornog uzorka, tada zvjezdani disk ide daleko dalje nego što nam udžbenik kaže da bi trebao biti', rekao je Newberg. Umjesto da se proširi gotovo 100.000 svjetlosnih godina s jedne na drugu stranu, bilo bi više poput 160.000 svjetlosnih godina široko.

To dovodi veličinu Mliječne staze do veličine Andromeda . Mali radijus Mliječne staze u usporedbi s većim Andromedinim radijusom uvijek je zbunjivao astronome, jer dvije galaksije imaju približno istu masu.

Tim planira dodatno mapirati valoviti disk Zemljine galaksije i bolje uskladiti svoje rezultate s modelima.

The studija je bila detaljna u izdanju Astrophysical Journal od 10. ožujka.

slijediti Shannon Hall na Twitteru @ShannonWHall . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na guesswhozoo.com .