Kraljevski opservatorij: Gdje se Istok susreće sa Zapadom

Kraljevski opservatorij u Greenwichu osnovan je 1675.





Kraljevski opservatorij u Greenwichu osnovan je 1675.(Kredit za sliku: Benson HE Shutterstock )

Kraljevski opservatorij u Greenwichu u Engleskoj - blizu Londona - nekada je služio kao centar plovidbe diljem svijeta. Još uvijek se smatra 'linijom razdvajanja' između istočnih i zapadnih vremenskih zona te zapadne i istočne hemisfere.

Zvjezdarnica je 1884. godine proglašena područjem na kojem se nalazi 'primarni meridijan' svijeta, prihvaćena linija razdvajanja između istočne i zapadne dužine diljem svijeta. Sva druga mjesta na svijetu mjere se s obzirom na to mjesto.



Osnivanje zvjezdarnice

Zvjezdarnica je osnovana 1675. godine, iste godine kada je kralj Charles II imenovao Johna Flamsteeda za prvog kraljevskog astronoma. Primarni cilj Flamsteeda, uz cilj opservatorija, bio je odrediti kako pronaći zemljopisnu dužinu na otvorenom moru. Tamo bi mornari to morali shvatiti samo gledajući zvijezde.

Nakon što je više od 2.000 ljudi poginulo na moru u a pojedinačna katastrofa 1707. britanski je parlament bio pod većim pritiskom da pomorsku plovidbu učini sigurnijom. Vlada je 1714. osnovala Odbor za dužinu kako bi tražila rješenje za pronalaženje zemljopisne dužine na moru. Nagrada je iznosila 20.000 funti, što je ekvivalent od 2 milijuna funti danas - ili 3 milijuna dolara.

Pronalaženje zemljopisne dužine nije bilo važno samo da bi se brodovima pomoglo u plovidbi, već i da bi im pomoglo odrediti vrijeme. Najviša sunčeva lokacija na nebu pomiče se za otprilike jedan sat za svakih 15 stupnjeva po dužini. Tadašnji su znanstvenici shvatili da bi se, ako se vrijeme može točno reći na moru, mornari mogli usporediti njihovu lokaciju s lokacijom u Greenwichu i otkriti na kojoj dužini brod plovi.



Trebalo je desetljeća, ali na kraju John Harrison stvorio prijenosni sat to bi moglo funkcionirati unatoč teškim pokretima broda. S godinama je napravio nekoliko verzija, a kasno u životu prepoznat je kao rješavanje problem geografske dužine 'to je toliko uznemirilo autoritete.

Glavni meridijan na Kraljevskom opservatoriju u Greenwichu.

Glavni meridijan na Kraljevskom opservatoriju u Greenwichu.(Slika zasluga: Takasunrise0921/Creative Commons)



Utvrđivanje meridijana

Danas svijet dijelimo na različite vremenske zone međusobno koordinirani, no prije stoljeća mjerenje vremena bilo je mješavina lokalnih sustava. Nije bilo potrebe međusobno koordinirati zone sve dok željeznica nije ubrzala putovanja između različitih lokacija.

To se promijenilo 1850 -ih i 1860 -ih godina putovanje željeznicom postao popularan. Postoji opasnost od sudara na željeznici ako dva vlaka koja voze po različitim vremenskim sustavima završe na istom mjestu. Stoga se 1884. sastalo globalno izaslanstvo kako bi utvrdilo gdje će biti glavni meridijan.

Greenwich je pobijedio velikom većinom, budući da su Sjedinjene Američke Države to već smatrale mjestom, a Greenwich se uvelike koristio za plovidbu morem. Srednje vrijeme po Greenwichu bio je „nulti sat“ za postavljanje satova u cijelom svijetu.

Svijet

Svjetske hemisfere podijeljene su na početnom meridijanu.(Kredit za sliku: Javna domena)

Pokretna meta

Suprotno uvriježenom mišljenju, linija je takva nije fiksno mjesto .

'Kako se Zemljina kora cijelo vrijeme lagano kreće, točan položaj meridijana se također pomalo pomiče', navodi se u zvjezdarnici. 'No izvorna referenca za glavni meridijan svijeta ostaje Airy Transit Circle u Kraljevskom zvjezdarnici.'

Čak i bez pomicanja kore, moderna tehnologija promijenila je položaj nulti meridijan . Izvorno mjesto postavljeno je pomoću fotografske zenitne cijevi, teleskopa koji se oslanjao na tekuću živu kako bi odredio zamišljenu liniju koja teče izravno od kore do jezgre. Danas GPS sateliti točnije određuju tu liniju koja se nalazi 102 metra istočno od povijesne oznake.

'Većina ljudi stoji na pruzi i slika se s sunčanim satom u pozadini', rekla je Ken Seidelmann , astronom sa Sveučilišta Virginia. 'Ako su stajali tamo sa svojim GPS prijamnikom, nije bilo nula stupnjeva.'

Prelazak na obrazovanje

Oko 1960 -ih, Greenwich je svoje promatračke aktivnosti premjestio u Herstmonceux (kasnije Cambridge) i postupno prebacio navigacijske aktivnosti Flamsteed Housea na odgovornost Nacionalni pomorski muzej .

Taj je proces zaključen devedesetih godina prošlog stoljeća, ali muzej ostaje u svrhu javnog obrazovanja. Kraljevski opservatorij, pod nadležnošću Nacionalnog pomorskog muzeja, vratio je svoje ime nakon zatvaranja RGO Cambridgea 1998.

Godine 2007., kako bi naglasila svoju ulogu u astronomskom obrazovanju, zvjezdarnica je dovršila obnovu svojih objekata u iznosu od 22,8 milijuna dolara (15 milijuna funti). Opservatorij je naveo da ovaj rad 'uključuje novi, vrhunski planetarij, nove galerije astronomije i vremena te obrazovni centar.'

Zvjezdarnica ima eksponate koji prate povijest plovidbe, uključujući njezin značaj u trgovini i kako je pomagao ranim istraživačima do Arktika i drugih udaljenih mjesta.

Zvjezdarnica svake godine održava natjecanje u astronomskoj fotografiji koje oglašava otvorenom za svakoga. Dobitnici dobivaju novčanu nagradu, a također su objavljeni i na web stranici opservatorija.

Dodatna izvješća Nola Taylor Redd, suradnica guesswhozoo.com.

Dodatni resurs