Privatni svemirski avion spreman za veliki probni let

Test lovca na snove Captive-Carry Test

Letjelico Dream Chaser svemirskih sustava korporacije Sierra Nevada (SNC) podignuto je 29. svibnja helikopterom Erickson Air-Crane u blizini zračne luke Rocky Mountain u okrugu Jefferson, Colorado, tijekom testa nošenja u zatočeništvu. (Kredit za sliku: Sierra Nevada Corporation (SNC))



Predviđeno je da će privatni svemirski avion prvi put samostalno letjeti u sljedećih šest do osam tjedana, što je ključna prekretnica u pokušaju vozila da upravlja astronautima u svemirskim misijama.



The Lovac na snove svemirska letjelica, koju je izgradila zrakoplovna tvrtka Sierra Nevada Corp., bit će oslobođena helikopterom -nosačem na visini od oko 3.657 metara, a zatim će letjeti natrag i autonomno sletjeti na pistu u NASA -inom centru za istraživanje letenja Dryden u Kaliforniji.

Ispitivanje bez posade u trajanju od 30 sekundi započet će niz ispitivanja koja će kulminirati putovanjima na nisku Zemljinu orbitu i natrag, potencijalno otvarajući put za ugovorene letove s posadom na Međunarodnu svemirsku postaju za NASA-u, rekli su dužnosnici tvrtke tijekom tiskovnoj konferenciji danas (30. siječnja).



Dream Chaser sa sedam putnika izgleda pomalo kao minijaturni svemirski brod. Dug je oko 9,5 metara i ima raspon krila 7,9 metara. Za usporedbu, NASA -ina svemirska letjelica bila je duga 37 metara, s rasponom krila od 24 metra. [Galerija: Upoznajte svemirski avion lovca snova]

Umjetnička izvedba vozila Dream Chaser lansiranog u svemir.

Umjetnička izvedba vozila Dream Chaser lansiranog u svemir.(Slika zasluga: Sierra Nevada)



Punjenje cipela svemirskog šatla

Sierra Nevada sa sjedištem u Coloradu jedna je od nekoliko tvrtki za izgradnju svemirskih brodova koje će financirati iz programa NASA-ine komercijalne posade, koji potiče privatna američka vozila da popune prazninu svemirski šatl odlaskom flote u mirovinu 2011.

U svom posljednjem krugu nagrada, NASA je odobrila sredstva Sierra Nevadi za Dream Chaser te SpaceX-u i Boeingu, koji rade na kapsulama pod nazivom Dragon i CST-100. Svemirski avion Dream Chaser jedini je dizajn bez kapsula koji je razvio veliki kandidat.



Svemirska agencija se nada da je barem jedno od ovih vozila spremno za let astronauta do i sa svemirske postaje do 2017. Dok se takvi domaći privatni svemirski brodovi ne pojave na internetu, NASA i nacija ovise o ruskim letjelicama Soyuz za pružanje ove orbitalne taksi usluge.

Novo najavljeni test pada korak je na putu do orbite. To će biti prvi put da je Dream Chaser ikada letio samostalno, iako je svemirski zrakoplov prošle godine ipak poletio u nebo u testu nošenja u zatočeništvu, tijekom kojeg je cijelo vrijeme bio podignut uz pomoć teškog helikoptera.

Vozilo za testiranje padova Dream Chaser trenutno se nalazi u pogonu u Coloradu, ali bit će premješteno u Dryden za otprilike dva tjedna, rekli su dužnosnici. Prvi letni test trebao bi se održati četiri do šest tjedana nakon toga, a slijedi još dva do pet letova radi prikupljanja dodatnih podataka o performansama vozila u zraku.

'Prvi letni test je samo kako bismo bili sigurni da će letjeti, sve radi ispravno, sigurno slijećemo na pistu', rekao je Jim Voss iz Sierra Nevade, voditelj programa Dream Chaser i bivši astronaut svemirskih letjelica. 'Izvest ćemo sljedeće manevre koji će prikupiti koeficijente koji su nam potrebni za pravilno definiranje aerodinamičkih karakteristika vozila.'

Kampanja testiranja

Ako sve bude u redu s nadolazećom serijom testova, Sierra Nevada će provesti opsežnije probe leta s drugim vozilom Dream Chaser, rekli su dužnosnici.

'Bit će slično ovom vozilu, ali moći ćemo ga upravljati s probnim pilotom na brodu, a zatim će se to isto vozilo u konačnici koristiti za orbitalni let kako bi se pokazale sposobnosti Dream Chasera u orbiti,' Rekao je Voss.

Vazdušno-svemirski div Lockheed Martin pomoći će u izgradnji tog naprednijeg vozila za ispitivanje leta, u sklopu opsežnog partnerstva sa Sierra Nevadom koje su kompanije upravo objavile.

'Oni grade strukturu za to vozilo, dok završimo s projektiranjem nekih drugih sustava koje ćemo koristiti za to dodatno ispitivanje leta koje ćemo napraviti za otprilike godinu do 18 mjeseci', rekao je Voss.

Pratite viši pisac guesswhozoo.com -a Mike Wall na Twitteru @michaeldwall ili guesswhozoo.com @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ .