Novootkriveni egzoplanet mogao bi biti 'Rosetta Stone' za proučavanje vanzemaljske atmosfere

Umjetnik

Umjetnička ilustracija novootkrivenog egzoplaneta Gliese 486 b, koji se nalazi samo 26 svjetlosnih godina od Zemlje. (Kredit za sliku: RenderArea)



Novootkriveni vanzemaljski svijet mogao bi pomoći astronomima da bolje razumiju atmosferu stjenovitih planeta.



Novootkriveno egzoplanet , Gliese 486 b, zaokružuje prigušenu crvenu patuljastu zvijezdu samo 26 svjetlosnih godina od Zemlje i otprilike je 1,3 puta veća i 2,8 puta masivnija od našeg matičnog planeta, objavljeno je u novoj studiji.

Gliese 486 b biče oko svoje zvijezde domaćina jednom u 1,47 zemaljskih dana i prelazi lice te zvijezde iz naše perspektive. Gliese 486 b je stoga treći najbliži takav 'tranzitni' vanzemaljski svijet-i najbliži koji kruži oko crveni patuljak s izmjerenom masom. (Zvijezda Gliese 486 je oko 30% masivnija od našeg sunca.)



Povezano: Najčudniji vanzemaljski planeti (galerija)

Osim toga, tim otkrića utvrdio je da Gliese 486 b ima vjerojatnu površinsku temperaturu od oko 800 stupnjeva celzijusa (430 stupnjeva Celzijusa) - vjerojatno dovoljno hladnu da podrži atmosferu, i dovoljno vruću da se ta atmosfera može proučavati izdaleka.

Ova kombinacija 'fizičkih i orbitalnih karakteristika Gliese 486 b čini ga' Rosetta kamenom 'za atmosferska istraživanja stjenovitih egzoplaneta', rekao je za guesswhozoo.com vodeći autor studije Trifon Trifonov s Instituta za astronomiju Max Planck u Heidelbergu u Njemačkoj e -mail. (The Rosetta Stone , koji je otkriven 1799. godine, slavno je dopustio arheolozima da prvi put prevedu egipatske hijeroglife.)



Trifonov i njegovi kolege uočili su Gliese 486 b pomoću spektrografskog instrumenta CARMENES, koji je instaliran na 3,5-metarski teleskop u opservatoriju Calar Alto u Španjolskoj.

CARMENES pronalazi planete metodom 'radijalne brzine', primjećujući lagana kolebanja u kretanju zvijezde uzrokovana gravitacijskim potezanjem svijeta u orbiti. Instrument je otkrio takvo kolebanje s Glieseom 486, koje se ponavlja svakih 1,47 zemaljskih dana.

Tim je zatim proučavao Gliese 486 s NASA -inim Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Kao što mu ime govori, TESS otkriva tranzitne svjetove označavajući male padove svjetline koje su uzrokovali prelaskom lica svojih zvijezda domaćina iz perspektive letjelice.



Povezano: 7 načina za otkrivanje vanzemaljskih planeta

Novootkrivena egzoplaneta Gliese 486 b kruži oko zvijezde crvenog patuljka koja je oko 30% masivnija od Zemlje

Novootkrivena egzoplaneta Gliese 486 b kruži oko zvijezde crvenog patuljka koja je oko 30% masivnija od Zemljinog Sunca.(Kredit za sliku: RenderArea)

TESS je vidio pad svjetline s Glieseom 486, a vrijeme od 1,47 dana se poklopilo, potvrđujući prisutnost vanzemaljskog planeta u sustavu. Trifonov i njegov tim tada su okarakterizirali Gliese 486 b koristeći podatke TESS-a i CARMENES-a, kao i podatke iz drugog spektrografa poznatog kao MAROON-X, koji se nalazi na 8,1-m Gemini North teleskopu na Havajima. (Ako ste se pitali, CARMENES i MAROON-X označavaju 'Calar Alto pretraživanje u visokoj rezoluciji za M patuljke s egzozemljama s blisko infracrvenim i optičkim Echelle spektrografima' i 'M-patuljak Napredni promatrač s radijalnom brzinom susjednih egzoplaneta' , 'respektivno.)

Na primjer, oni su odredili masu vanzemaljskog planeta iz podataka o radijalnoj brzini i njegovu veličinu iz promatranja tranzita. Ta su dva broja, pak, otkrila gustoću Gliese 486 b - oko 7 grama po kubičnom centimetru (0,25 lbs. Po kubnom inču), koja je na istom mjestu kao i Zemljina (5,5 grama po kubičnom centimetru, odnosno 0,20 lbs. Po kubnom inču) ). Egzoplanet stoga vjerojatno ima sastav željeznog silikata sličan onom na Zemlji, napisali su istraživači nova studija , koji je danas (4. ožujka) objavljen na internetu u časopisu Science.

Površinska temperatura je, međutim, bliža onoj od Venera , pa Gliese 486 b nije sjajan kandidat za život kakvog poznajemo, rekao je Trifonov, koji zamišlja svijet koji je 'vruć i suh, ispresijecan vulkanima i užarenim rijekama lave.'

Umjetnički dojam površine novootkrivenog egzoplaneta Gliese 486b. S temperaturom od oko 800 stupnjeva Celzijusa (430 stupnjeva Celzijusa), Gliese 486b vjerojatno ima atmosferu.

Umjetnička ilustracija površine novootkrivenog egzoplaneta Gliese 486 b. S temperaturom od oko 800 stupnjeva Fahrenheita (430 stupnjeva Celzijusa), Gliese 486 b vjerojatno ima atmosferu.(Kredit za sliku: RenderArea)

Osim toga, budući da mu je orbita tako tijesna, Gliese 486 b vjerojatno je 'plimski zaključan', uvijek prikazuje isto lice svojoj matičnoj zvijezdi, kao što Mjesec pokazuje Zemlji. Tako bi egzoplanet mogao imati blistavo vruću dnevnu stranu i mnogo hladniju noćnu stranu - još jednu moguću prepreku životu kakvog poznajemo.

No, još uvijek postoji dovoljno razloga za uzbuđenje oko Gliese 486 b. Na primjer, njegova blizina Zemlji i druge karakteristike čine ga odličnim laboratorijem za učenje o planetarnim atmosferama, rekao je Trifonov.

'Buduća opažanja Gliese 486 b pomoći će nam da shvatimo koliko stjenoviti planeti mogu držati svoju atmosferu, od čega su sačinjeni' i kako na njih utječe zvjezdano zračenje, rekao je.

Najbolji kandidat za takva opažanja je NASA -in svemirski teleskop James Webb, vrijedan 9,8 milijardi dolara, koji bi se trebao lansirati krajem ove godine.

'Ubrzo nakon što JWST postane operativan, možemo planirati opažanja Gliese 486 b', rekao je Trifonov. 'Optimistički gledano, za otprilike 2,5 do 3 godine od sada, možemo znati ima li planet atmosferu ili ne, i, ako da, kakav je njegov sastav.'

Mike Wall autor je knjige ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018.; ilustrirao Karl Tate), knjiga o potrazi za vanzemaljskim životom. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebooku.