NASA -in 'zeleni' satelit za gorivo prolazi prvi test

Umjetnik

Umjetnički prikaz NASA -ine misije infuzije zelenog goriva u orbiti. (Slika zasluga: Ball Aerospace)



Budućnost svemirskih putovanja izgleda zeleno.

Nakon manje od tjedan dana lansiranje na SpaceX Falcon Heavy rakete 25. lipnja, NASA -ina misija za infuziju zelenog pogona (GPIM) prošla je svoj prvi test, uspješno ispaljivajući svojih pet potisnika. GPIM pokreće novo 'zeleno' gorivo za koje se NASA nada da može zamijeniti hidrazin, otrovnu tvar koju trenutno koristi većina svemirskih letjelica. Novo gorivo je niske toksičnosti, što ga čini boljim i za okoliš i za ljude koji moraju raditi s tim materijalom u pripremama za lansiranje.

Potisnici misije pucali su kako bi nakratko spustili orbitu letjelice u sklopu faze 'provjere', tijekom koje su operateri provjerili rade li sustavi prema očekivanju nakon lansiranja.



Povezano: Pogledajte zadivljujuće fotografije prvog noćnog lansiranja SpaceX Falcon Heavyja

'Imali smo odjavu po udžbenicima', rekao je Christopher McLean, glavni istraživač GPIM -a u tvrtki Ball Aerospace, koja je pomogla u izgradnji letjelice. priopćenje NASA -e . 'Testne operacije bile su besprijekorne, a pogonski podsustav stupa u interakciju s malom letjelicom kako je projektirano.'

U sljedećih nekoliko mjeseci GPIM će pomoći NASA -i da shvati kako se novo gorivo ponaša u svemiru. Misija će testirati i gorivo i pogonski sustav izvođenjem tri 'spuštanja opeklina', koje odvode letjelicu s više orbite u nižu.



Ako uspije, ovo novo, zeleno gorivo ( koji je zapravo boje lososa ) mogli bi značajno smanjiti troškove putovanja u svemir. Gorivo, mješavina goriva/oksidansa na bazi hidroksilamonijevog nitrata, poznata kao AF-M315E, gotovo je 50% učinkovitija od hidrazina, prema NASA -i . Gorivo je također veće gustoće, što znači da bi letjelice mogle koristiti manje goriva za duže misije i da bi se više goriva moglo skladištiti u spremnicima iste zapremine.

Ovaj prvi uspjeh u GPIM -ovoj misiji označava pobjedu znanstvenika i inženjera koji su posljednjih deset godina radili na zelenom gorivu te predviđa budućnost svemirskih letova koja je i sigurnija i učinkovitija.

Slijedite Kasandru @KassieBrabaw . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .