Mjesečeve misterije: Ono što još ne znamo nakon Apolona

Astronaut Edwin (Buzz) Aldrin postavlja dva znanstvena eksperimenta na površini Mjeseca tijekom Apolla 11.

Astronaut Edwin (Buzz) Aldrin postavlja dva znanstvena eksperimenta na površini Mjeseca tijekom Apolla 11. (Slika zasluga: NASA)





Mjesec smo posjetili prije pola stoljeća i od tada se nismo vratili. Za to vrijeme lansirali smo robotske svemirske letjelice po našem Sunčevom sustavu i naučili o udaljenim svjetovima. U međuvremenu, znanstvenici nastavljaju razmišljati o kamenitom posjetitelju našeg noćnog neba.

Misije Apollo pomogle su nam u rješavanju mnogih misterija Mjeseca, no ostalo je još mnogo pitanja koja su ostala bez odgovora - pa čak i par koji su nastali kao posljedica uzoraka koje su vratili astronauti Apolla.

'Postoje brojna znanstvena pitanja koja su se pojavila u dijelu dokaza Apolla', rekao je Roger Launius, bivši glavni povjesničar NASA -e, za guesswhozoo.com. 'S povratkom natrag možete dobiti cijeli niz stvari, poput prikupljanja dodatnog materijala i prikupljanja novih podataka.'



Povezano: 10 stvari koje niste znali o Mjesecu

Mjesečev kamen koji je Apolon 14 vratio na Zemlju.

(Slika zasluga: NASA)



Dok se NASA priprema za ponovno slanje astronauta na Mjesec do 2024. godine , i usred miješanih poruka američke administracije u vezi s nadolazećom misijom, znanstvenici ponovno potvrđuju da Mjesec i dalje krije mnoge tajne koje moramo istražiti.

'Imamo puno sjajnih pitanja', rekla je za guesswhozoo.com Sarah Noble, izvršna direktorica programa za analizu uzoraka nove generacije Apollo u sjedištu NASA-e u Washingtonu. 'Ono što se dogodilo tijekom proteklog desetljeća bilo je da smo stavili mnogo stvari u orbitu oko Mjeseca, što nam je dalo globalnu sliku.

'Znamo kamo sada trebamo odgovoriti na ova pitanja', dodao je Noble.



Gotovo 40 godina nakon povratka s Mjeseca, voda je pronađena u uzorcima stijena koje je vratila misija Apollo 15. Otkriće 2009. otvorilo je potpuno novo područje istraživanja Mjeseca jer je sugeriralo da je voda mogla postojati na Mjesecu od njegovog nastanka.

Imati vodu na Mjesecu ključno je za buduća istraživanja svemira, jer bi se mogla koristiti za piće vode i raketno gorivo .

'40 godina smo mislili da su uzorci potpuno suhi', rekao je Noble. 'Sada razumijemo da postoji vodeni ciklus, ali ne razumijemo kako to funkcionira.'

Možda ne razumijemo ciklus vode još, ali sada imamo alate za rješavanje problema.

'Iz moje perspektive, imamo sve vrste instrumenata koji prije nisu postojali', rekao je za guesswhozoo.com Paul Hayne, docent na Odsjeku za astrofizičke i planetarne znanosti Sveučilišta u Coloradu.

Hayne je dodao da su instrumenti postali toliko minijaturizirani da se sada lako uklapaju u svemirske letjelice.

Osim vode, nedavni dokazi ukazuju i na to da na Mjesecu ima leda. Studija iz 2018. potvrdila je da je bilo zamrznutih tvari na tlu na sjevernom i južnom polu Mjeseca.

'Jedno [pitanje] koje me jako zanima je pitanje leda i polova', rekla je Hayne. 'Željeli bismo znati koliko [leda ima] i gdje, te prikupiti nove podatke kako bismo ovo istražili.'

Kako bi otkrila led na Mjesečevoj površini, Hayne je rekla da postoje novi alati poput infracrvenih instrumenata za otkrivanje kemijskog otiska leda, termalne kamere i drugi alati za slanje topline.

Uzorci bazaltnih stijena ili učvršćene rastopljene lave, koje su donijeli misije Apollo, uglavnom su bili stari, ali je otkriveno da su neki stari čak milijardu godina, prema Nobleu. (Znanstvenici vjeruju da je sam mjesec star 4,51 milijardi godina.)

Znanstvenici znaju da su se vulkanske erupcije dogodile na Mjesečevoj površini, ali još uvijek nisu sigurni u vremenskoj liniji tijekom koje su se te erupcije dogodile i kada je Mjesec prestao biti vulkanski aktivan.

'Još uvijek postoje neka pitanja o tome koliko je Mjesec aktivan danas - to je vruće područje', rekla je Hayne.

Dodao je da osim što ne znamo kada su se ove vulkanske erupcije prestale događati, ne znamo ni što ih je uopće uzrokovalo - jesu li izazvane ogromnim udarom na Mjesec ili je Mjesec radioaktivan.

Nedavna istraživanja pokazala su da su mjesečeve stijene bogate radioaktivnim materijalom poput urana, a 2014 papir u časopisu Nature sugerirali su da elementi koji proizvode toplinu, poput urana, torija i kalija, uzrokuju širenje i skupljanje Mjesečeve površine dok postaje sve toplije i hladnije. Pukotine na površini nastale ovim postupkom omogućile su lavi da teče kroz njih.

Hayne sugerira da znanstvenici trebaju revidirati svoje modele Mjesečeve vulkanske aktivnosti jer većina njih smatra da je on odavno prestao biti aktivan, što možda nije točno - neki znanstvenici vjeruju da je Mjesec još uvijek tektonski aktivan.

Raspravlja se i o tome koliko je star naš Mjesec, starosti od 4,5 milijardi godina do mnogo mlađih 150 do 200 milijuna godina.

Prema Nobleu, znanstvenici su pokušali procijeniti starost Mjeseca analizirajući Mjesečeve stijene koje je vratio Apolon i pokušavajući datirati datum nastanka kratera na Mjesečevoj površini, ali do sada nije bilo konsenzusa.

'To je jedno od velikih pitanja na koje želimo odgovoriti', rekao je Noble.

Noble je dodao da se ne radi samo o određivanju Mjesečeve starosti, već i o utvrđivanju starosti drugih stjenovitih tijela u Sunčevom sustavu, poput Merkura ili Marsa.

Kad saznamo starost Mjeseca, možemo procijeniti starost drugih planeta usporedbom broja kratera između Mjeseca i Marsa ili Venere. Što je više kratera na površini, to je kameno tijelo starije.

Prikupljanje što više informacija s Mjeseca također će na kraju dovesti do boljeg razumijevanja drugih planetarnih objekata u našem Sunčevom sustavu koje želimo istražiti u budućnosti.

'Mjesec nam može pomoći da shvatimo kako živjeti i djelovati na drugom tijelu, recimo, na primjer, ako odemo na Mars', rekla je.

Usred tekuće rasprave o tome trebamo li se vratiti na Mjesec, lunarni znanstvenici ponovno potvrđuju da je to apsolutno potrebno učiniti zbog budućih istraživanja svemira i kako bismo saznali više o vlastitom planetu.

'Kao lunarni znanstvenik, vrlo sam uzbuđen zbog znanosti koju možemo raditi na Mjesecu', rekao je Noble. 'Naš trenutni plan je udariti u Mjesec kako bismo mogli krenuti dalje i udariti u Mars.'

Hayne se složila. 'Imamo toliko toga za naučiti o Mjesecu, koji nam onda ne govori samo o drugim planetima u Sunčevom sustavu, već i o samoj Zemlji', rekao je.

'Na kraju, uzbudljivo je', dodala je Hayne. 'Nadahnjuje ljude. Nema zamjene imati čizme na zemlji. '

Pratite Passanta Rabieja na Twitteru @passantrabie . Prati nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .