Erozija vjetra ne oslobađa metan na Marsu

Ovaj dijagram prikazuje moguće načine na koje bi se metan mogao ugraditi u Mars

Ovaj dijagram prikazuje moguće načine na koje bi se metan mogao ugraditi u atmosferu Marsa (izvori) i nestati iz atmosfere (ponori). (Kredit za sliku: NASA/JPL-Caltech/SAM-GSFC/Sveučilište u Michiganu)



Jedan mali dio misterije o metanu na Marsu možda je upravo riješen.



NASA -in rover Curiosity uočio je više naleta metana u zraku Marsa u posljednjih nekoliko godina - posljednji put u lipnju , kada je razina plina unutar kratera Gale na Crvenom planetu skočila na 21 dio po milijardi po jedinici volumena (ppbv).

To je daleko više od pozadinske razine metana na Galeovu podu, koju je Curiosity utvrdio raspon sezonski od 0,24 ppbv do 0,65 ppbv.



Povezano: Potraga za životom na Marsu: foto vremenska crta

Znanstvenici ne znaju što proizvodi ovaj metan niti odakle točno dolazi. Ali oni to žele saznati jer je plin mogući znak života. Više od 90% metana u Zemljinom zraku, na primjer, proizveli su mikrobi i drugi organizmi.

Nedavna studija mogla bi pomoći istraživačima da suze lov. Znanstvenici su analizom procijenili sadržaj metana u tipičnim stijenama Crvene planete Meteoriti Marsa i izvorni bazalt i sedimentne stijene ovdje na Zemlji-zamjene za svoje marsovske kolege.



Tim je zatim izračunao koliko bi se ovog metana moglo osloboditi vjetrovima, dominantnim oblikom erozije na modernom Marsu. (Crveni planet nije bio domaćin stabilnim površinskim vodama više od 3 milijarde godina.)

Znanstvenici su utvrdili da, radi erozije vjetra, za proizvodnju mjerljivih razina metana u Marsovski zrak , usitnjene stijene morale bi sadržavati toliko metana koliko i škriljevac s najvećim brojem ugljikovodika ovdje na Zemlji. To je vrlo nevjerojatan scenarij, rekli su članovi istraživačkog tima.

'Ono što je važno u ovom [nalazu] jest da jača argument da metan mora potjecati iz drugog izvora', rekao je koautor Jon Telling, geokemičar sa Sveučilišta Newcastle u Engleskoj, - stoji u saopćenju . 'Još uvijek ne znamo je li to biološko ili nije.'



Doista, metan se može proizvesti i abiotski - reakcijama koje uključuju toplu vodu i određene vrste stijena, na primjer. Nije jasno je li metan koji je otkrio Curiosity (i europski orbiter Mars Express, koji je potvrdio jedan od skokova rovera) moderan ili star. Bez obzira na to što je izvorno generiran, plin je mogao biti zarobljen pod zemljom milijardama godina prije nego što je isplivao na površinu.

Uzrok skokova metana 'još je otvoreno pitanje', rekao je u istoj izjavi vodeći autor studije Emmal Safi, postdoktorski istraživač na Fakultetu prirodnih i okolišnih znanosti Sveučilišta Newcastle.

'Naš je list samo mali dio mnogo veće priče', dodala je. 'U konačnici, ono što pokušavamo otkriti jest postoji li mogućnost života na drugim planetima osim na našem, živjeli sada ili možda život u prošlosti koji je sada sačuvan kao fosili ili kemijski potpisi.'

Nedavni članak objavljen je u lipnju u časopisu Znanstvena izvješća .

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), sada je vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .