Astronauti Marsa mogli bi prenijeti toplinski štit na napuhavanje kako bi olakšali slijetanje

Slijetanje ljudi na Marsu zahtijevat će najveći teret koji je ikada poslan na Crveni planet - pa čak i zloglasni ' 7 minuta terora 'sustav koji je rover Curiosity koristio 2012. neće biti dovoljan za sigurno spuštanje misije.



Zato NASA želi testirati usporivač na napuhavanje u svemiru. Usporivač bi trebao krenuti u orbitu 2022. godine sa satelitom Nacionalne uprave za okeane i atmosferu, sa zajedničkim polarnim satelitskim sustavom-2.



Usporavač je veliki odmak od toplinskih štitova, tehnologije koja se tradicionalno koristi za dovođenje svemirskih letjelica kroz tanku atmosferu Crvenog planeta. Budući da se radi o takvoj promjeni, usporivač, poznat kao Letni test usporivača na napuhavanje (LOFTID) s niskom zemljskom orbitom, provest će probnu vožnju bez korisnog tereta kako bi bio siguran da tehnologija može sigurno proći kroz Zemljinu atmosferu.

Povezano: Hoće li nas NASA -ina žurba sa slijetanjem astronauta na Mjesec brže odvesti na Mars?



Inženjeri rade na LOFTID aeroshell sustavu.

Inženjeri rade na LOFTID aeroshell sustavu.(Slika zasluga: NASA -in istraživački centar Langley)

Roverska misija Curiosity koristila je a pametna kombinacija padobrana, retro -raketa i 'nebeske dizalice' sletjeti na površinu Marsa, isti sustav koji će rover Mars 2020 koristiti u veljači 2021. No ta je svemirska letjelica težila oko 2000 funti. (900 kilograma); letjelica s ljudima bit će mnogo teža. Toplotni štit dovoljno velik da upravlja takvom svemirskom letjelicom bio bi prevelik da stane u čak i najveće dostupne rakete.



'Da bismo ljude odveli na Mars, moramo isporučiti malu kuću', rekao je Neil Cheatwood, viši inženjer za ulazak, spuštanje i slijetanje planeta u NASA -inom istraživačkom centru Langley, - stoji u saopćenju . 'Potrebna vam je zračna školjka mnogo veća nego što možete stati u raketu.'

Otuda interes za alternativu na napuhavanje. Sustav toplinske zaštite pokriti će cijeli promjer LOFTID-a (6 metara), tako da usporivač može preživjeti intenzivne temperature to iskustvo letjelice tijekom ulaska. Gumenjak je također vrlo jak; Sastoji se od sintetičkih vlakana, pletenih u cijevi koje su 15 puta jače od čelika, rekla je NASA. Uz dovoljno prakse, agencija vjeruje da je moguće napraviti još veće gumenjake za ljudske misije.

'Ako pogledate automobile s učinkovitom potrošnjom goriva, oni su pojednostavljeni kako bi se smanjilo povlačenje', rekao je Cheatwood, koji je i glavni istraživač LOFTID-a. 'Dio njihove učinkovitosti dolazi iz male mase, a dio je aerodinamičkog oblika. Tražimo suprotno. Želimo maksimalno povećati otpor. '



Evo kako će misija funkcionirati: LOFTID će biti presavijen unutar Atlas V za lansiranje s JPSS-2, koju će raketa prva isporučiti. Zatim će započeti druga faza rakete Atlas V, nazvana Centaur. Centaur će pomaknuti LOFTID na nižu orbitu i usmjeriti usporivač prema atmosferi. Dok je još pričvršćen za Centaur, LOFTID će se napuhati. Centaur će tada okrenuti LOFTID, manevar za njegovo stabilno rotiranje, poput dječjeg vrha. Konačno, Centaur će izbaciti LOFTID i sigurno se odseliti.

Slijedi LOFTID -ovo putovanje kroz atmosferu, gdje će doživjeti temperature čak do 2.900 stupnjeva Celzijusa (1.600 stupnjeva Celzijusa). Nakon ponovnog ulaska, letjelica će pasti ispod brzine zvuka, a zatim će iskočiti a padobran . Zatim će sletjeti u ocean, vjerojatno na Pacifiku, u blizini Havaja.

Ako sve bude u redu, napuhavanje bi moglo pokrenuti novi trend, rekla je NASA. Osim slijetanja ljudi na Mars, ova tehnologija mogla bi pomoći raketnim tvrtkama pri oporavku motora za povišenje pogona ili vratiti opremu i industrijsku robu s Međunarodne svemirske postaje.

Pratite Elizabeth Howell na Twitteru @howellspace . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .