Pogledaj! Mjesec će večeras posjetiti Jupiter i Saturn

Mjesec, Jupiter i Saturn formirat će trokut na nebu uvečer 22. listopada 2020. godine.

Mjesec, Jupiter i Saturn formirat će trokut na nebu uvečer 22. listopada 2020. godine.





Skywatchers će se u četvrtak (22. listopada), sat vremena nakon zalaska sunca, počastiti skupom na jugo-jugozapadnom nebu-velikim trokutom formiranim od mjesec i dvije svijetle 'superiorne' planete.

Superioran planet je onaj koji se nalazi u orbiti oko Sunca koja je izvan Zemljine. U pitanju su planeti Jupiter i Saturn, koji su privlačili pažnju promatrača neba cijelo ljeto i ranu jesen.

Naravno, ta bliska poravnanja samo su iluzija perspektive. Naš Mjesec nam je u svemiru mnogo bliži nego što je to Jupiter ili Saturn. Dok kruži oko Zemlje, Mjesec se kreće u istočnom smjeru po nebu otprilike vlastitog prividnog promjera (0,5 stupnjeva) svaki sat, odnosno otprilike 12 stupnjeva dnevno. (Vaša stisnuta šaka koju držite u duljini ruke pokriva oko 10 stupnjeva neba.)



Trenutno se Jupiter i Saturn nalaze u zodijačkom sazviježđu Strijelca, pozicionirani iznad i lijevo od popularnog asterizma 'Čajnik'. Dva planeta sada su razdvojena za oko 6 stupnjeva, ali će se u narednim danima i tjednima sve više približavati jedno drugome kako se krajem prosinca približavamo njihovom takozvanom 'Velikom spoju'.

Povezano: Najbolji događaji na noćnom nebu u listopadu 2020. (karte promatranja zvijezda)

Jupiter i njegova svita

Sastanak u četvrtak navečer između Mjeseca, Jupitera i Saturna bit će privlačan prizor koji će vjerojatno privući pozornost čak i onih koji inače ne obraćaju previše pažnje na noćno nebo. Počevši oko sat vremena nakon zalaska sunca, bacite oči oko četvrtine puta prema gore od jugo-jugozapadnog horizonta. Tamo ćete pronaći široki polumjesec koji lebdi oko 4 stupnja dolje lijevo od sjajnog Jupitera.



A ako koristite teleskop ili čak postojano držite dalekozor, možete vidjeti i sva četiri poznata galilejska satelita, koje su prvi put 1610. godine vidjeli Galileo Galilei koristeći svoj sirovi domaći teleskop. Jedan satelit stoji sam s jedne strane Jupitera. To će biti Callisto. U međuvremenu, na suprotnoj strani bit će tri druga galilejska mjeseca: Iz Jupitera će se iseliti Europa, Io i Ganimed.

Saturn: 'Gospodar prstenova'

Mjesec će se također udružiti s prstenastim čudom Sunčevog sustava, Saturnom. Samo pogledajte oko 4,5 stupnjeva u gornji lijevi ugao Mjeseca i vidjet ćete jarku žućkasto-bijelu 'zvijezdu' koja svijetli postojanim, mirnim sjajem. To će biti Saturn.

Kad teleskop ili veliki dvogled s uvećanjem od najmanje 20 snaga trenira na Saturnu, odmah se vidi da je ovdje planet koji se izdvaja od ostalih, zahvaljujući svom veličanstvenom sustavu prstenova. Kao i četiri velika mjeseca Jupitera, prstenove je prvi vidio Galileo, premda je koristio sirovi teleskop, nije mogao razabrati što su oni zapravo.



Gledano kroz Galileov teleskop, činilo se da je Saturn imao ovalni oblik. Isprva je pomislio da se s obje strane planeta nalaze dva nepomična mjeseca. No, kad je Saturn okrenuo prstenove prema Zemlji, 'mjeseci' su potpuno nestali i Galileo se suočio s misterijom koju nikada nije riješio.

Trenutno se prstenovi lako vide čak i kod malih instrumenata jer je njihova sjeverna strana nagnuta 21 stupanj prema našem vidnom polju. Sastoje se od bezbroj milijardi ledenih čestica.

Sva tri svijeta - Mjesec, Jupiter i Saturn - bit će dobro vidljivi do oko 21 sat. lokalno vrijeme. No kako se sve više spuštaju na jugozapadno nebo, mogli bi ih zakloniti zgrade ili drveće, pa ih je vjerojatno najbolje uloviti u ranijim dijelovima noći kada se trojac pojavi više na nebu. Postavit će se oko 23 sata.

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za časopis Natural History, Farmanov almanah i druge publikacije. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i na Facebooku.