Mali medvjed: domaćin Sjeverne zvijezde

Polaris i Mali medvjed

Polaris, Sjevernjača, leži na kraju ručke Malog medvjeda (dolje lijevo), čije su zvijezde slabe u usporedbi s onima Velikog medvjeda (gore desno). (Kredit za sliku: Starry Night Software)



Mali medvjed je asterizam u većem sazviježđu Male medvjede, Malom medvjedu. Zvjezdice su uzorci zvijezda sličnog sjaja. Zvijezde mogu biti dio većeg sazviježđa ili se mogu formirati od zvijezda u različitim zviježđima.



Malu medvjedu, međutim, gotovo u potpunosti predstavlja Mali medvjed. Drška tvori rep Malog medvjeda, a čaša medvjeda njegov bok. Najpoznatija zvijezda u Malom medvjedu je Polaris, koja je trenutno poznata kao Sjevernjača ili Polarna zvijezda, jer se čini da je poravnata sa Zemljinom osi, odnosno Nebeskim polom. (Zapravo je pomak za 0,7 stupnjeva , prema NASA -i.) Čini se da sve zvijezde na sjevernoj hemisferi kruže oko Polarisa dok se Zemlja okreće, dok Polaris ostaje nepomičan i vrlo je koristan vodič za navigaciju.

Polaris - također poznat po svom genitivu ili posesivnom imenu, Alpha Ursae Minoris (alpha Mi) - nalazi se na kraju ručke Malog medvjeda. Uz ručku su Yildun (delta UMi) i Epsilon Ursae Minoris (bez tradicionalnog naziva). Zdjelu tvore Alifa al Farkadain (zeta UMi), Kochab (beta UMi), Pherkad (gama UMi) i Anwar al Farkdain (eta UMi).



Da biste pronašli asterizam, najlakše je uzeti vanjske dvije zvijezde u 'zdjelu' Velike medvjede i projicirati liniju prema gore u suprotnom smjeru prema 'dnu' Velike medvjede. Dvije zvijezde pokazat će na Polaris.

Sedam zvijezda

Sedam glavnih zvijezda Male medvjeda poznato je od davnina, ali daljnja istraživanja u teleskopsko doba prikupila su parametre kao što su njihova udaljenost, masa i je li dotična zvijezda zapravo višestruka zvijezda. Evo nekoliko osnova o svakoj od zvijezda, uglavnom prema web stranici Jima Kalera, emeritusa astronomije na Sveučilištu Illinois.



Polaris (alfa mala medvjeda): 323 svjetlosne godine od Zemlje i oko šest puta veća od mase Sunca. Zvijezda je žuti superdig koji je zaustavio fuziju vodika; nestabilnosti u zvijezdi uzrokuju njezinu pulsiranje (laganu promjenu svjetline) tijekom četverodnevnog razdoblja, stavljajući je u klasu cefeidnih varijabli. Zvijezda ima manjeg pratioca, patuljaka osam veličina koji je otprilike mase Sunca.

Kochab (Beta Ursa Minor): 131 svjetlosnih godina od Zemlje i oko tri mase Sunca. Veliki dio njegove svjetlosti šalje se u infracrvenim valnim duljinama. Čini se da ima malo više barija u odnosu na ono što se nalazi na suncu, i nešto manje željeza.

Pherkad (manji gama medvjed): 487 svjetlosnih godina od Zemlje, i oko pet puta veća od mase Sunca. Zvijezda je relativno mlada (stara 100 milijuna godina) i kad spoji sav svoj vodik, pretvorit će se u diva sličnog Kochabu prije nego što mu vanjski slojevi otpadnu, a preostala jezgra se ohladi, ostavljajući za sobom bijelog patuljka.



Yildun (Delta Bear Minor): 181 svjetlosnih godina od Zemlje, i oko 3 puta veća od mase Sunca. Zvijezda se rotira mnogo brže od Sunca, završivši cijelu rotaciju u samo 19 sati (u usporedbi sa 25 dana Sunca). Inače, zvijezda je prosječna bijela zvijezda klase A.

Eps Umi (Epsilon Ursa Minor): 345 svjetlosnih godina od Zemlje, i oko 3,5 puta veća od mase Sunca. Ovo je dvostruka zvijezda (najbolje se vidi pomoću spektrografa) u kojoj se zvijezde pomračuju jedna s drugom, s razdobljem od oko 39,5 dana. Sunce je prestalo fuziju vodika i na putu je da postane crveni div.

Akhfa al Farkadain (Zeta Ursae Minoris): 375 svjetlosnih godina od Zemlje, i oko 3,5 puta veća od mase Sunca. Rotira se brzo, s razdobljem od 1,5 dana. To bi također mogla biti pomalo promjenjiva zvijezda, ali potrebno je dodatno istraživanje kako bi se to potvrdilo.

Anwar al Farkadain (Eta Minor): 97 svjetlosnih godina od Zemlje, i oko 1,4 puta veća od mase Sunca. Čini se da je zvijezda blizu zaustavljanja (ili je već zaustavila) fuziju vodika. Također se brzo okreće, za manje od 1,4 dana.

Povijest i kulturne reference

Malo se zna o tome kako je Mali medvjed postao prepoznat kao asterizam, ali Tom Kerss, astronom s Kraljevske opservatorije Greenwich, rekao je da je ime vjerojatno naslijedio od Velikog medvjeda. No, ručka Malog medvjeda je 'pogrešan' način u usporedbi s njegovim većim rođakom, rekao je. Odnosno, ručka se 'savija' u suprotnom smjeru.

Ponekad se dva zvjezdica u Engleskoj nazivaju 'The Kites' jer imaju malu sličnost s igračkama u zraku s kojima se djeca igraju. Veliki medvjed također se zvao plug ili Carlov kola, ali nema sličnih naziva za malog medvjeda.

Dvije zvijezde u Malom medvjedu imaju nadimak 'čuvari pola', dodala je Kerss u intervjuu za guesswhozoo.com. Kochab i Pherkad, na krajnjem kraju asterizma od Polarisa, tvore vanjski rub zdjele medvjeda. Dok zvijezde trenutno nisu iznad Nebeskog pola, rekao je Kerss, 'prije tri tisuće godina djelovale su kao zvijezda s dvostrukim polom. Bili su na poziciji na kojoj se sada nalazi Polaris i bili su prilično bliski. '

Zemljina os mijenja se tijekom vremena zbog fenomena koji se naziva 'precesija', koji povlači smjer osi u krug kojem je potrebno 12.000 godina da se ucrta na nebu. To znači da se smjer sjevera mijenja na nebu tijekom vremena. 'Ime su im dali stari Arapi i bio je relevantan više od 1.000 godina, dok su bili blizu pola.'

Najnovije astronomske vijesti

Dok se Polaris stoljećima smatrao stalnim svjetionikom za navigatore, astronomi su 2014. otkrili da zvijezda sja jače nego prije. Zvijezda je bila poznata kao Cefeida promjenjiva zvijezda dugih desetljeća, ali je prije slabio od početka 1990 -ih. Novija istraživanja tada su utvrdila da se zvijezda ponovno sjaji od 2000.

Danas, na temelju zapažanja astronoma u drugim stoljećima, tim koji stoji iza otkrića iz 2014. kaže da je Sjevernjača oko dva i pol puta svjetlija nego prije dva stoljeća, a možda i 4,6 puta svjetlija nego što je bila za drevne astronome.

Bila je to i 2014. godina jedna od najbližih supernova u godinama , između Velikog i Malog medvjeda. Smještenu u galaksiji M82, supernovu je 21. siječnja prvi put uočila skupina studenata od strane grupe studenata predvođene Steveom Fosseyjem sa Sveučilišta u Londonu.

'Bilo je to nadrealno i uzbudljivo iskustvo fotografiranja neidentificiranog objekta dok je Steve trčao po zvjezdarnici provjeravajući rezultat', rekao je student UCL -a Guy Pollack u izjavi.

Dodatna sredstva