Jupiter Moon Europa, nazubljeni ledeni tornjevi mogli bi ugroziti robote

Europa

Jupiterov ledeni Mjesec Europa u okeanskim lukama, kako ga vidi NASA-ina svemirska letjelica Galileo. (Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Istraživanje tropa Jupiterovog oceanskog mjeseca Europe ne bi bilo hodanje po plaži.



Ekvatorijalne regije koje potencijalno podržavaju život Europa , koji ispod svoje ledene ljuske skriva ogroman ocean slane tekuće vode, vjerojatno je načičkan oštricama leda visokim do 15 metara, pokazuje nova studija.

Ovo otkriće trebalo bi zanimati NASA-u koja razvija misiju landera koja će tražiti znakove života na satelitu širokom 1900 milja (3100 kilometara). [Fotografije: Europa, Tajanstveni ledeni Mjesec Jupitera]



'Jasno je da ovaj rad snažno sugerira da će tropi Europe biti šiljasti i da bi bilo nerazumno planirati tamo sletjeti bez posebno prilagođenog landera', rekao je vodeći autor studije Dan Hobley, predavač na Zemljinoj školi i Ocean Sciences na Sveučilištu Cardiff u Walesu, rečeno je guesswhozoo.com putem e -pošte. 'Vjerojatno bi bilo sigurnije sletjeti dalje od ekvatora!'

Pokretačka snaga stvaranja penitente je sublimacija, prijelaz materijala izravno iz krutog u plinski oblik. U početku gladak snježni omot sublimira različitim brzinama na različitim mjestima , zbog čega se na nekim mjestima stvaraju male jame. Sunčeva svjetlost odskače oko ovih jama, pojačavajući sublimaciju dalje u dubinama i na kraju stvarajući polja šiljatih ledenih tornjeva.

Ledeni tornjevi poput oštrice zvani penitentes javljaju se na Zemlji u nekim visokim, suhim i hladnim tropskim regijama-posebno u čileanskim Andama, kako se ovdje vidi.



Ledeni tornjevi poput oštrice zvani penitentes javljaju se na Zemlji u nekim visokim, suhim i hladnim tropskim regijama-posebno u čileanskim Andama, kako se ovdje vidi.(Kredit za sliku: ESO)

Nema razloga vjerovati da je ovaj proces ograničen na naš planet. Doista, znanstvenici misle da se 'oštri teren' koji je na Plutonu uočila NASA -ina svemirska letjelica New Horizons vjerojatno sastoji od penitentesa isklesanih u ledu od metana.

Čini se da bi Europa bila dobra opklada i za vrtove penitente; uostalom, to je hladan, suh svijet, gotovo bez zraka koji je potpuno prekriven ledom. Tako su Hobley i njegovi kolege izračunali stope sublimacije oko površine Jupiterova mjeseca, a zatim ih usporedili sa brzinama drugih erozijskih procesa. Ti procesi uključuju bombardiranje meteoroida i nabijenih čestica iz Jupiterovih moćnih zračnih pojaseva.



Istraživači su otkrili da je sublimacija dominantni faktor na ekvatorijalnoj Europi, regijama unutar 23 stupnja od Mjesečevog ekvatora. Sublimacija je vjerojatno isklesala penitente u tamošnjem ledu, utvrdio je istraživački tim.

Znanstvenici su otkrili da su ovo i ozbiljni navodni penitente: neka polja mogu sadržavati tornjeve visoke do 15 metara, udaljene oko 7 metara, otkrili su znanstvenici. Ovdje na Zemlji visine penitente obično se kreću od 1 do 5 m.

Razlika u veličini 'u osnovi je faktor vremena', rekao je Hobley. 'Europa penitentes raste mnogo (MNOGO!) Sporije od primjera sa Zemlje, ali na Zemlji bi mogli biti ograničeni na sezonu ili možda dvije dok se ljeti ne otope ili prekriju više snijega, ali na Europi su zasjedili u Sunce raste 50 milijuna godina. '

Postoje izvjesne opservacijske potpore za postojanje Europa penitentes, izvijestili su istraživači. Na primjer, radarski valovi koji su u Europi izlazili iz velikih zemaljskih posuda, poput Portorikanskog opservatorija Arecibo, pokazuju znakove odbijanja od više površina na Mjesecu-rezultat koji je Hobley opisao kao 'stvarno čudan'.

The

'Teren s lopaticama' na Plutonu, koji je ovdje vidjela NASA-ina svemirska letjelica New Horizons tijekom proletanja patuljastog planeta 2015. godine, u skladu je sa značajkama ledenog tornja zvanim penitentes.(Slika zasluga: NASA/Laboratorij primijenjene fizike Sveučilišta Johns Hopkins/Jugozapadni istraživački institut)

'Ljudi su to već pokušavali objasniti, ali ta su objašnjenja (po mom mišljenju) postala prilično ad hoc', rekao je. 'Nismo to izričito modelirali, ali smo prilično sigurni da bi pokornici uspjeli - trikovi za zaštitu na automobilima, biciklima itd. Rade na istom principu odbijanja svjetla između dvije strane rascjepa i otpuštanja . '

Uskoro bismo mogli pogledati navodne Europa penitentes, ako sve bude išlo po planu. Početkom do sredine 2020-ih NASA namjerava pokrenuti misiju vrijednu 2 milijarde dolara tzv Europe Clipper , koji će kružiti oko Jupitera, ali će pomno proučavati oceanski mjesec nad desecima preleta.

Clipper će procijeniti nastanjivost europskog oceana te će također istražiti potencijalna mjesta slijetanja za slijetalicu, što će tražiti znakove života koji su iz tamnih dubina izišli na površinu ili vrlo blizu podzemlja.

Znanstvenici misle da postoji dosta interakcije između europske i podzemne površine. Na primjer, Mjesečeva kora može sadržavati ledene ploče, od kojih neke rone ispod drugih vanzemaljska tektonska aktivnost .

Novi je rad objavljen danas (8. listopada) u časopisu Geoznanost prirode .

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani , 'bit će objavljeno 13. studenog. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana guesswhozoo.com .