Ako ikada želimo hodati po Marsu, bolje bi bilo da se ozbiljno pozabavimo zaštitom planeta

Vježbanje astronauta

'Astronauti' na Zemlji izvode niz zadataka koji će im trebati za natjecanje u budućim misijama u svemirskim odijelima. (Slika zasluga: NASA)





Ljudi imaju velike snove da kroče na drugu planetu. No prije nego što to učinimo, morat ćemo smisliti kako zadržati klice za sebe i kako se zaštititi od života koji tamo možemo pronaći.

To je mandat planetarna zaštita , a stručnjaci na tom području već razvijaju smjernice za ljudske misije koje će posjetiti potencijalno životne prostore, poput Marsa. Jedan od tih znanstvenika je Julie Mitchell, službenik za zaštitu planeta u NASA -inom svemirskom centru Johnson u Houstonu, koja je rekla da je sada vrijeme da se shvate ta pravila.

'Moramo se pobrinuti da planetarna zaštita bude uključena od samog početka, što znači sada', rekao je Mitchell za guesswhozoo.com. [Pogledajte NASA -in plan za bazu na Marsu u slikama]



NASA već ima smjernice za zaštitu planeta za robotske misije, iako je Izvješće Nacionalne akademije znanosti koji je objavljen 2. srpnja naziva čak i te mjere 'neadekvatnim'. No takvi zahtjevi ne postoje za misije s posadom, što će zahtijevati mnogo strože procese, rekao je Mitchell.

'Moramo dodatno razmotriti ono što smatramo za robotske misije', rekao je Mitchell. 'Imamo mikrobe posvuda po sebi; imamo stanice kože; svaki put kad nešto dodirnemo, prenosimo određeni broj bakterija. '

Mitchell je 16. srpnja održao prezentaciju na Odboru za svemirska istraživanja konferencije Međunarodnog vijeća za znanost u Pasadeni u Kaliforniji o tome što je do sada učinjeno i na što se treba pozabaviti kada je u pitanju priprema mjera zaštite planeta za misije s posadom.



Obrnuta kontaminacija

Marsovski okoliš mogla bi biti loša vijest za astronaute ako zahtjevi za zaštitu planeta nisu dorasli. Čak i ako ništa s Marsa ne stigne sve do Zemlje, jednostavno zaražavanje staništa ili letjelice moglo bi biti dovoljno opasno, dovodeći astronaute u opasnost.

Mitchell i njeni kolege smatraju da je ključ za rješavanje ovog i drugih izazova zaštite planeta razmišljanje na razini sustava-drugim riječima, odabir pojedinačnog sustava uključenog u svemirska putovanja i razmišljanje o svakom koraku i njegovim slabim mjestima.

Jedna od njezinih kolega već je to učinila s načinom na koji će se odigrati budući svemirski izleti, promatrajući ranjivosti svojstvene napuštanju plovila, provođenju šetnje i povratku. Dva od tih koraka zahtijevaju otvaranje zapečaćene letjelice, a to predstavlja veliki rizik, rekla je.



'[Astronauti] su šetali Marsom. Imat će prašinu na sebi; možda imaju komadiće stijene, sitne zrnce zalijepljene za odijelo ', rekao je Mitchell. Uklanjanje prašine iz svemirskih odijela bit će ključan dio planetarne zaštite kako bi se osiguralo da se stanište ne kontaminira - a znanstvenici trenutno ne znaju kako to učiniti. 'To je zapravo jako zeznuta stvar', rekao je Mitchell. [Kako održati svemirska odijela bez klica na Marsu]

Ako se ta prašina ne može zaustaviti pred vratima, mogla bi ući u ključne sustave za održavanje života, poput objekata za recikliranje vode, rekla je. Inženjeri su uvjereni u sposobnost svojih postrojenja za recikliranje da pročiste vodu od kopnenih bioloških zagađivača. 'Voda na svemirskoj stanici zapravo je čišća od one koju dobijete iz slavine', rekao je Mitchell. 'Ovo je nešto što znamo raditi.'

Ali do sada smo to radili samo tamo gdje nije bilo šanse da se neidentificirani, vanzemaljski mikrobi uvuku u sustav za obradu. Vrlo je drugačiji izazov prestati teoretski marsovski život , koje bi mogle imati karakteristike koje znanstvenici još ne mogu niti predvidjeti.

'Na kraju dana, svodi se na to da moramo postaviti fizičke barijere kako se, bez obzira na to kako taj život izgleda, fizički ne bi prenosile s vanjske strane letjelice u unutrašnjost', rekao je Mitchell .

Napredna kontaminacija

Mitchell i njeni kolege već počinju razmišljati o tome kako bi ljudi koji posjećuju Mars mogli zaraziti planet. Isti sustav recikliranja vode koji bi mogao biti osjetljiv na infiltraciju mogao bi biti i ono što gura ljude na zagađenje Marsa jer se astronauti bore s tekućim i čvrstim otpadom koji nije faktor u robotskim misijama. [ Stavljanje čizama na Mars zahtijeva dugoročnu predanost, kažu stručnjaci ]

'Ako izvučete većinu vode iz urina, završit će vam zaista veliki mulj', rekao je Mitchell. Ako pretpostavite da je posada u tranzitu i na površini nekoliko mjeseci ravno, ta se slika brzo zabrinjava. 'To dodaje mnogo salamure', rekao je Mitchell.

Smisliti što učiniti s tom 'salamurom'-ostaviti je na Marsu, lansirati natrag na Zemlju ili pustiti da se gulaš na svemirskoj letjelici-upravo je vrsta izazova zaštite planeta s kojima se suočavaju ljudske misije u svemiru.

Čak i ako bi projekt misije uspješno uklonio svaku mogućnost zagađenja, to ne bi značilo glatko plovljenje radi zaštite planeta. Ljudima je također potrebna toplina, a znamo da Mars ima dosta vodenog leda. Njihovo sastavljanje moglo bi izazvati probleme, rekao je Mitchell.

Ona prikazuje scenarij u kojem svemirska letjelica sleti na marsovski površinski led i na kraju ga otopi. 'Mogli biste zapravo napraviti lijepo stanište za mikrobe odmah ispod svoje svemirske letjelice', rekla je. To još uvijek mijenja okoliš na način koji bi mogao utjecati na život.

Uvijek postoji mogućnost nepredviđenih posljedica ako nešto pođe po zlu. Uzmimo za primjer oluju prašine koja trenutno obavija Mars u žućkastu izmaglicu. Kad bi se nekoliko bakterija sa Zemlje uspjelo iskrasti iz svemirske letjelice u oluju, koliko bi ih vjetrovi mogli odnijeti i bi li pronašli način da se ukorijene na Crvenom planetu? Trenutno ne znamo, a to Mitchella čini nervoznim.

Što slijedi

Mitchell smatra da ima vremena za rješavanje ovih izazova, te je rekla da su istraživači već počeli raditi na tom zadatku. Istaknula je tim koji je 2016. godine okupio popis 41 nacrta zahtjeva kao dio pregleda trenutnog stanja pravila zaštite planeta za ljudske misije. Mitchell je rekao da su početak, ali ima još posla.

NASA može kontrolirati samo vlastite radnje, a ne ono što se događa s ekspedicijama u komercijalne prostore s ljudima. 'NASA nije regulatorna agencija', rekao je Mitchell. 'Nadgledamo misije NASA -e; nećemo regulirati što komercijalna industrija radi u tom pogledu. '

No, trenutni trendovi u istraživanju svemira mogu ponuditi važnu platformu za vježbanje za određene probleme zaštite planeta. Povratak na Mjesec prije slijetanja na Mars ponudit će sigurniji prostor za rješavanje grešaka u sustavu, rekao je Mitchell.

'Sve su to stvari koje možemo vježbati na Mjesecu u okruženju u kojem zapravo ne moramo imati posla s mikroorganizmima osim s onima koje donosimo sa sobom', rekao je Mitchell. 'Optimist sam da ćemo imati rješenja za te probleme puno prije nego što pošaljemo ljude na Mars.'

Pošaljite e -poruku Meghan Bartels na mbartels@guesswhozoo.com ili je slijedite @meghanbartels . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o guesswhozoo.com .