Može li se spasiti NASA-ina misija Kepler za lov na planete?

NASA

NASA-ina misija Kepler traži planete slične Zemlji tražeći ih da pređu lice vanzemaljskih zvijezda. (Slika zasluga: NASA)



Postoje šanse da se NASA -in svemirski teleskop Kepler oporavi od kvara koji je zaustavio njezinu iznimno uspješnu potragu za vanzemaljskim planetima, kažu članovi tima misije.



Drugi od četiri Keplerova reakcijska kotača-uređaja koji omogućuju opservatoriju da zadrži svoj položaj u svemiru-nije uspio, uskrativši Kepleru mogućnost preciznog zaključavanja na svojih 150.000 i više ciljnih zvijezda, objavili su u srijedu (15. svibnja) službenici NASA-e.

No, inženjeri misije ne priznaju da su Keplerovi dani lova na planete došli do kraja, obećavši da će se potruditi u narednim tjednima oporaviti neuspjele kotače reakcije. [ Galerija: Svijet planeta Kepler ]



'Ne bih još zvao Keplera dolje i vani', rekao je novinarima u srijedu šef NASA -ine znanosti John Grunsfeld.

Neispravni reakcijski kotači

Svemirska letjelica Kepler uočava egzoplanete otkrivajući male padove svjetline uzrokovane kada prolaze ispred svojih matičnih zvijezda iz perspektive instrumenta.



Opservatoriju su potrebna tri radna reakcijska kotača za obavljanje takvog preciznog rada. Kada je Kepler lansiran u ožujku 2009., imao je četiri - tri za neposrednu uporabu i jednu rezervnu.

Jedan od kotača, poznat kao broj dva, otkazao je u srpnju 2012., što Kepleru nije dalo nikakvu mogućnost greške. A ovotjedni gubitak još jednog (nazvan broj četiri) stavlja kraj svemirskim letjelicama egzoplanet loviti, osim ako se može pronaći rješenje.

Inženjeri su počeli razmatrati strategije za vraćanje kotača u funkciju. Vjerojatno će ponekad pokušati laganim dodirom, a drugima pristup grubom silom, rekli su dužnosnici.



'Kao i sa svakim zaglavljenim kotačem koji vam je možda poznat na zemlji, možemo ga pokušati pomaknuti', rekao je zamjenik voditelja projekta Kepler Charlie Sobeck iz NASA -inog istraživačkog centra Ames u Moffett Fieldu u Kaliforniji. 'Možemo pokušati upravljati njime i naprijed u oba smjera. Možemo ga pokušati progurati kroz bilo koji otpor koji ga drži. '

Moguće je i da će kotač broj dva oživjeti ako se sada ponovno uključi, odmori i vrati nakon duge stanke, kažu Sobeck i drugi.

'Stavljalo je metal na metal, a trenje je ometalo njegov rad, pa ste mogli vidjeti je li se mazivo koje se nalazi, nakon što je mirno sjelo, preraspodijelilo i možda će uspjeti', rekao je Scott Hubbard sa Sveučilišta Stanford u priopćenju. (Hubbard je bio direktor NASA -inog Amesa tijekom većeg dijela Keplerovog razvoja i pomogao je voditi misiju.)

Trebat će nekoliko tjedana za sastavljanje plana oporavka, rekao je Sobeck. Nije poznato hoće li potencijalni popravci uspjeti, ali članovi tima Kepler drže palčeve.

'Postoji razumna mogućnost da ćemo uspjeti ublažiti taj problem', rekao je glavni istražitelj misije Bill Borucki, također iz NASA -ine Ames. 'Dakle, mislim da ovdje ne bih bio pesimist.'

Nema šanse poslati astronaute u službu Kepleru, kao što je to učinjeno pet puta s NASA -inom Svemirski teleskop Hubble tijekom godina. Kepler kruži oko Sunca, a ne oko Zemlje, a trenutno se nalazi oko 64 milijuna kilometara od našeg planeta.

Umjetnik

Još jedna misija?

Kepler je već nadživio svoj glavni životni vijek od 3,5 godine. Čak i ako su oba reakcijska kotača izvan pomoći, Keplerovom znanstvenom radu možda neće doći kraj.

Moguće je da bi Kepler ipak mogao prikupiti vrijedne podatke prelaskom na način skeniranja, za razliku od operacija 'uperi i gledaj' koje su definirale njegove prve četiri godine u svemiru. Ako se niti jedan neuspjeli reakcijski kotač ne pronađe, NASA će provesti studije koje se bave mogućim novim misijama za Kepler.

Prerano je nagađati kako bi takve misije mogle izgledati, rekli su dužnosnici.

'Moramo znati više o izvedbama letjelice prije nego što možemo procijeniti kakvu ćemo znanost moći učiniti s tom izvedbom', rekao je Sobeck.

Još otkrića slijede

Kepler je uočio više od 2.700 potencijalnih egzoplaneta do danas. Dosadašnja su promatranja potvrdila samo njih 132, no znanstvenici misije očekuju da će više od 90 posto na kraju biti stvarna stvar.

Poplava Keplerovih nalaza neće se usporiti neko vrijeme čak i ako se instrument više ne može držati na svojim ciljnim zvijezdama. Tim misije imao je vremena proći samo oko pola Keplerovog ogromnog skupa podataka, za koji članovi tima kažu da će zasigurno sadržavati mnogo više dragulja-uključujući, vjerojatno, prvi u povijesti ' vanzemaljska Zemlja . '

'Imamo izvrsne podatke za dodatne dvije godine', rekao je Borucki. 'Zato mislim da će najzanimljivija, najuzbudljivija otkrića doći u sljedeće dvije godine. Misija nije gotova. '

Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana guesswhozoo.com.