Razbijanje zvučne barijere | Najveći trenuci u letu

Ovo je dio a guesswhozoo.com serija članaka o najvećim trenucima leta, probojnim događajima koji su utrli put ljudskim svemirskim letovima i njegovim sljedećim koracima: iskopavanje asteroida i baze na Mjesecu i Marsu.



Snažna grmljavina protutnjala je vedrim nebom pustinje Mojave 14. listopada 1947., dok je kapetan zračnih snaga SAD-a Chuck Yeager gurnuo eksperimentalni avion na raketni pogon brži od brzine zvuka. Iako je to tada shvatila samo šačica ljudi, postavljen je rekord u zrakoplovstvu.



Godine 1935. pojednostavljeno objašnjenje izazova nadzvučnog leta dovelo je do stvaranja izraza 'zvučna barijera', za koju se činilo da podrazumijeva fizički zid koji se ne može prevladati. Meci i topovske kugle stotinama su godina premašivali brzinu zvuka, ali nametnulo se pitanje može li avion - ili čovjek - izdržati pritiske koji su ga pratili. Zračne snage SAD -a dale su odgovor na ovo prijeteće pitanje.

Zrakoplov



Bell X-1 probio je zvučnu barijeru s pukovnikom Chuckom Yeagerom na kontrolama 14. listopada 1947. godine.

Bell X-1 probio je zvučnu barijeru s pukovnikom Chuckom Yeagerom na kontrolama 14. listopada 1947. godine.(Slika zasluga: NASA)

Četiri raketna motora pokrenula su X-1, a napravljen je tako da apsorbira 18 puta veću silu gravitacije. Za razliku od većine aviona, nije uzletio sa zemlje, već je umjesto toga pao s trbuha B-29 Superfortress, brzo ubrzavajući u zraku na samo nekoliko minuta vrijednom gorivu prije nego što je kliznuo natrag do suhih jezera ispod.



Zrakoplov, nadimak 'Glamurozni Glennis' za Yeagerovu suprugu, polako se približio zvučnoj barijeri tijekom devet letova. Zračna baza Muroc-sada poznata kao zračna baza Edwards-u praznoj pustinji na jugu Kalifornije pružila je idealno mjesto za testiranje raznih eksperimentalnih vozila, uključujući X-1.

Pilot

Čovjek koji će postati najpoznatiji probni pilot u američkoj povijesti rođen je u Zapadnoj Virginiji 13. veljače 1923. Charles Elwood 'Chuck' Yeager upisao se kao vojnik u zračni korpus američke vojske s 18 godina i služio u svijetu Rata, gdje je letio 64 borbene misije.



Kao i mnogi iz njegove generacije, Yeager se 1941. upisao u vojsku. 2017. godine intervju za Forbes , Yeager je rekao da je darovit mehaničar koji nikada nije vidio avion prije nego što je napunio 18 godina.

'Ali primijetio sam da su mi, kao mehaničaru, ruke uvijek bile masne dok su piloti bili čisti' i da su na rukama imale zgodne djevojke. Letenje mi je izgledalo prilično dobro ', rekao je za Forbes.

Vojska je za svoje pilote zahtijevala fakultetsko obrazovanje, ali kad 1942. nisu dobili dovoljno kandidata za program letačkog kadeta, pali su uvjete na maturu.

'Svojom oštrinom vida i razumijevanjem mehanike zaista sam bio pakleno bolji od kadeta. Od tada sam bio na pravom mjestu u pravo vrijeme ', rekao je za Forbes.

Godine 1945. dodijeljen mu je službenik za održavanje u Odjelu za ispitivanje letenja u Wright Fieldu u Ohiju za testiranje leta. Pukovnik Albert Boyd, zadužen za program testiranja zračnih snaga, pozvao ga je da postane testni pilot, a Yeager je to prihvatio prebacivši se u Muroc radi upisa u Školu letačkih performansi. Tamo je Yeager izabran kao prva osoba koja je pokušala prekoračiti brzinu zvuka.

Let

Yeagerovo prvo lansiranje Glamuroznog Glennisa dogodilo se 29. kolovoza 1947., a kasniji pokušaji povećali su brzinu za dvije stotine Machovog broja. Mach je jedinica za mjerenje brzine zvuka u datom mediju; avion koji se kreće s .2 Mach kreće se samo dvije desetine brzine zvuka, dok mu je Mach 1 jednak. (Brzina zvuka je oko 758 km/h ili 1.220 km/h na razini mora, a smanjuje se s nadmorskom visinom.)

Dosegavši ​​0,86 Mach na šestom letu, X-1 je počeo doživljavati turbulencije od udarnog vala nastalog kompresijom zraka. Na sedmom letu, pri Mach .94, Yeager je izgubio sposobnost upravljanja dizalom aviona, što je bio problem jer su udarni valovi uzrokovali nagib nosa prema gore i dolje. Prekinuo je motore, izlio gorivo i sigurno sletio u pustinju. Drugi pilot predložio je upotrebu vodoravnog stabilizatora za ispravljanje problema, a činilo se da su testovi na terenu sugerirali da bi alternativna metoda kontrole djelovala.

Dva dana prije svog povijesnog leta, Yeagera su bacili s konja dok je jahao sa suprugom i slomio dva rebra. Znajući da mu nikad neće biti dopušteno letjeti, otputovao je liječniku izvan baze i dao im snimiti traku. Kako nije mogao ručno zatvoriti i zaključati bočna vrata, upotrijebio je ručku za metlu na prijedlog kolege pilota.

14. listopada 1947. Yeager i X-1 ispali su s B-29 i brzo ubrzali. Kad su se komande zaključale, uspješno je upotrijebio vodoravni stabilizator kako bi avion ostao stabilan na nadmorskoj visini od 13.000 metara. Kako je zrakoplov ubrzavao do brzine od 1,127 km/h ili 1,06 Mach, kontrolori na tlu čuli su prvi zvučni udar. (Kraj biča se kreće brže od brzine zvuka. Neki kažu da je 'pukotina' mali zvučni udar.)

Nakon prekoračenja brzine zvuka, buffeting se smanjio, stvarajući lagani kratki let. Zrakoplov je ostao nadzvučan otprilike 20 sekundi prije nego što je Yeager isključio dva od četiri motora i polako usporio.

Chuck Yeager nastavio je djelovati kao savjetnik za let zračnih snaga do svog posljednjeg leta 14. listopada 1997. godine.

Chuck Yeager nastavio je djelovati kao savjetnik za let zračnih snaga do svog posljednjeg leta 14. listopada 1997. godine.(Slika zasluga: Ured za povijest Testnog centra zračnih snaga)

Nastavak

Yeager je nastavio letjeti eksperimentalnim zrakoplovom za zračne snage, a imenovan je ravnateljem Svemirske škole, NASA -ine prethodnice, gdje je obučavao astronaute za pripremu za lansiranje. Odletio je više od 120 borbenih misija u Vijetnamu. Nakon 34 godine u vojsci, umirovljen je 1975. u činu brigadnog generala, iako je nastavio služiti kao konzultant. Njegov posljednji let kao vojni savjetnik dogodio se 50 godina dan nakon što je probio zvučnu barijeru, u 74. godini.

Prema Ovaj dan u zrakoplovstvu , rekao je okupljenima: 'Sve što jesam ... dugujem zračnim snagama.'

1979. godine, najprodavanija publicistička knjiga Toma Wolfea, 'The Right Stuff,'i sljedeći film iz 1983. popularizirao je Yeagerove podvige generaciji koja je premlada da bi ih se sjetila.

Yeager i njegova supruga Glennis imali su četvero djece prije njezine smrti 1990. Ponovo se oženio 2003. godine.

Nadzvučno istraživanje

U međuvremenu su se nastavila istraživanja nadzvučnog leta. Do 1959. godine X-15 bi putovao pet puta brže od brzine zvuka, utirući put prema ljudskom svemirskom letu. Devedesetih godina prošlog stoljeća pokrenut je Program za istraživanje velikih brzina, suradnja NASA-ine industrije u razvoju koncepta supersoničnog zrakoplova sljedeće generacije. Inženjeri su zamislili da će prevoziti 300 putnika pri brzini većoj od 1.414 km/h.

'Iako su 1999. postupno ukinute zbog ekonomskih ograničenja, napori HSR -a postavili su nove standarde u konceptima pogonskih sustava, materijala i konstrukcija, kontrola u kabini i procjene utjecaja na okoliš', rekla je NASA u izjava .

Langley je 2016. objavio da surađuje s Lockheed Martinom na procjeni tihe nadzvučne tehnologije u sklopu NASA-ine najnovije inicijative X-plane New Aviation Horizons.

'Na pravom smo mjestu, u pravo vrijeme, s pravim tehnologijama', rekao je Jaiwon Shin, pomoćni administrator NASA -ine Uprave za istraživanje zrakoplovstva izjava . 'Potrebni su nam X-avioni da na neporeciv način dokažu kako ta tehnologija može zrakoplovstvo učiniti prijateljskijim prema Zemlji, smanjiti kašnjenja i održati sigurnost leteće javnosti te podržati industriju koja je ključna za gospodarsku vitalnost naše zemlje.'

Povezano:

Najveći trenuci u letu

Najnevjerojatniji leteći strojevi ikad

Galerije slika: