Bizarna planina Mars koju je vjerovatno sagradio vjetar, a ne voda

Montirajte oštru panoramu u bijelo uravnoteženim bojama

Ovaj mozaik slika s kamere s jarbolom (Mastcam) na NASA-inom Mars roveru Curiosity prikazuje Mount Sharp u balansiranoj bijeloj boji koja čini nebo pretjerano plavim, ali prikazuje teren kao da je pod svjetlom poput Zemlje. Komponentne slike snimljene su tijekom 45. marsovskog dana, ili sol, misije Curiosityja na Marsu (20. rujna 2012.). Slika je objavljena 15. ožujka 2013. (Kredit za sliku: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Tajanstvena marsovska planina koja privlači NASA -in rover Curiosity vjerojatno je izgrađena prvenstveno vjetrom, a ne vodom, kako se ranije vjerovalo, sugerira nova studija.



Mnogi znanstvenici sumnjaju da je brdo Sharp visine 3,4 milje (5,5 kilometara) nastalo prvenstveno od slojeva mulja u jezeru, što je jedan od glavnih razloga zašto je planina odabrana kao krajnje odredište Curiosityja. No, nova studija tvrdi da je vjetar vjerojatno najviše podigao teret.

'Naš rad ne isključuje postojanje jezera u krateru Gale, ali sugerira da je najveći dio materijala na planini Sharp taložen velikim dijelom zbog vjetra', rekao je u izjavi koautor studije Kevin Lewis sa Sveučilišta Princeton. [Najnovije fotografije Marsa iz Curiosityja]



Tajanstvena planina

Rover Curiosity sletio je prošlog kolovoza u krater Gale širine 96 milja (154 km), čime je započela dvogodišnja površinska misija kako bi se istražilo prošli i sadašnji potencijal Marsa za život mikroorganizama.

Robot od 1 tone već je postavio svoj glavni cilj i otkrio da je mjesto u blizini mjesta iskrcavanja zvano Yellowknife Bay nekoć moglo podržati život prije milijardi godina. No, misijski tim se još uvijek sprema poslati Curiosity na 10 km dugačko putovanje do baze Mount Sharp, koja je prije lansiranja identificirana kao glavni znanstveni cilj rovera.



Promatranja NASA -inog Mars Reconnaissance Orbiter -a (MRO) ukazuju na to da su podnožja planine Sharp davno bila izložena tekućoj vodi. Dok se Curiosity penje kroz mnoge slojeve humka, rover će moći čitati povijest okoliša Crvenog planeta kao knjigu, zaključili su znanstvenici misije.

U novoj studiji, istraživači su upotrijebili druga opažanja MRO -a kako bi osmislili novu teoriju o formiranju planine Sharp. Tim je utvrdio da slojevi humka nisu ravni slojevi, što bi se očekivalo u naslagama korita jezera. Umjesto toga, oni se šire van prema čudnom radijalnom uzorku iz središta planine Sharp, rekli su istraživači.

Ovaj je nalaz u skladu s rezultatima računalnog modela tima, koji sugerira da bi vjetar koji puše niz Galeine padine mogao izgraditi nasip u središtu kratera, ostavljajući područja u blizini ruba relativno gola.



Dakle, planina Sharp možda nije nagriženi ostatak još većeg humka koji je nekad ispunjavao Gale od ruba do ruba.

'Svaki dan i noć imate te jake vjetrove koji teku gore -dolje po strmim topografskim padinama. Ispostavilo se da bi ovakav humak bio prirodna stvar da se formira u krateru poput Galea ', rekao je Lewis, koji je znanstvenik koji sudjeluje u misiji Curiosityja. 'Suprotno našim očekivanjima, planina Sharp mogla se u biti formirati kao samostojeća hrpa taloga koja nikada nije ispunila krater.'

ožujak

Marsova planina Sharp mogla je biti izgrađena sedimentima koji se prenose vjetrom, kažu istraživači. Vjetar bi ujutro potekao uz rub kratera Gale (crvene strelice) i bokove planine Sharp (žute strelice) kad bi se tlo zagrijalo i obrnulo u hladnije kasno poslijepodne. Plave strelice označavaju promjenjivije obrasce vjetra na podu kratera, što uključuje mjesto slijetanja Curiosity (označeno znakom 'X'). Slika je objavljena 6. svibnja 2013.(Kredit za sliku: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Testiranje teorije

Članica tima znatiželje Dawn Sumner, koja nije bila uključena u novu studiju, rekla je da predstavlja zanimljive ideje koje bi rover trebao moći isprobati u budućnosti.

'Ovaj rad nudi novi model za planinu Sharp koji daje specifična predviđanja o karakteristikama stijena unutar planine', rekao je Sumner, profesor geologije na Sveučilištu California-Davis. 'Promatranja od strane Curiosityja u podnožju planine Sharp mogu testirati model tražeći dokaze o taloženju taloga u vjetru.'

Kako god nastala planina Sharp, ogromna planina Mars trebala bi biti produktivno lovište za Curiosity, rekao je Lewis.

'Na ovaj ili onaj način, dobit ćemo nevjerojatnu knjigu povijesti svih događaja koji su se događali dok se talog taložio', rekao je. 'Mislim da će Mount Sharp ipak pružiti nevjerojatnu priču za čitanje. Možda jednostavno nije bilo jezero. '

Nova studija objavljena je u svibanjskom broju časopisa Geology.

Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana guesswhozoo.com .